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Côte d'Ivoire : le retour de Laurent Gbagbo dans le jeu politique

Côte d'Ivoire : le retour de Laurent Gbagbo dans le jeu politique
L'ancien président ivoirien Laurent Gbagbo à une réunion avec des chefs traditionnels et des membres de son parti dans sa résidence de Mama, le 28 juin 2021.   -  
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Côte d'Ivoire

En rencontrant l'ancien président Henri Konan Bédié et en critiquant à demi-mot le chef de l'Etat Alassane Ouattara, Laurent Gbagbo revient petit à petit dans le jeu politique moins d'un mois après son grand retour en Côte d'Ivoire.

"Assumons de faire de la politique !", a lancé Laurent Gbagbo le week-end dernier lors d'une visite à Henri Konan Bédié à Daoukro (centre). A 76 ans, si le pas de Laurent Gbagbo est devenu plus lent, son discours reste affûté, surtout lorsqu'il s'agit d'envoyer des flèches au pouvoir en place. "Si on ne veut pas que le pays brûle, on doit respecter ce qui est écrit. Respectez les textes, respectez les êtres humains !", a-t-il martelé, en référence à la réélection d'Alassane Ouattara en octobre 2020 pour un troisième mandat que l'opposition juge inconstitutionnel.

Forte en symbole, sa rencontre avec Henri Konan Bédié est celle de deux anciens présidents longtemps rivaux et aujourd'hui manifestement prêts à s'entendre. "C’est une visite importante de l’un des trois protagonistes de la crise politique de 2010-2011 au domicile d’un autre, dans son fief", souligne Rinaldo Depagne, analyste à l'International Crisis Group (ICG)."Cela montre que Gbagbo a intégré le principe de réconciliation en allant voir un de ses anciens frères ennemis dans son territoire", ajoute-t-il.

Ce rapprochement s'est noué au fil de ces dernières années, notamment lorsque le Parti démocratique de Côte d'Ivoire (PDCI) de Henri Konan Bédié a quitté la coalition au pouvoir en 2018. Il avait ensuite rendu visite à Laurent Gbagbo fin juillet 2019 à Bruxelles, où ce dernier résidait en liberté conditionnelle en attendant la confirmation de son acquittement devant la Cour pénale internationale (CPI).Laurent Gbagbo y était poursuivi pour crimes contre l'humanité au cours des violences post-électorales de 2010-2011, nées de son refus de reconnaître sa défaite à la présidentielle face à Alassane Ouattara.

Agenda de réconciliation

Le parti de Laurent Gbagbo, le Front populaire ivoirien (FPI), et le PDCI se sont ensuite associés dans de nombreuses circonscriptions pour les législatives de mars dernier. "L’évènement politique est toujours créé par les mêmes personnages, le regard se tourne toujours vers des gens âgés et on ne voit pas de renouvellement de la vie politique", note Rinaldo Depagne. "Ils ont une place à part dans l’histoire de la Côte d’Ivoire et jouent tous les trois les prolongations", estime de son côté le politologue ivoirien Jean Alabro qui voit dans le "projet de réconciliation" d'Henri Konan Bédié et de Laurent Gbagbo une forme de "testament politique".

Les deux anciens présidents réussiront-ils à imposer leur agenda de réconciliation à Alassane Ouattara ?Lundi, la réponse du parti au pouvoir à ce sujet a été cinglante. Et la perspective d'une rencontre entre les trois principaux acteurs politiques de la Côte d'Ivoire ne semble pas au programme dans l'immédiat. "Nous n'accepterons pas qu'on nous impose un nouvel ordre politique. Nous n'avons pas besoin d'un dialogue national", a assuré Adama Bictogo, n°2 du Rassemblement des houphouëtistes pour la démocratie et la paix (RHDP), dénonçant "une alliance de dupes (...) qui n'ira pas loin".

"Il y avait peut-être un désir au parti au pouvoir de voir Laurent Gbagbo à la retraite, mais on ne prend pas ce chemin-là ! Depuis son retour, il a été assez public", estime Rinaldo Depagne. "C’est une douce illusion de croire que Laurent Gbagbo pourrait s’arrêter et faire autre chose que de la politique", conclut le politologue ivoirien Jean Alabro.

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