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Le Kenya s'inquiète d'un projet de "réensauvagement" d'éléphants

Le Kenya s'inquiète d'un projet de "réensauvagement" d'éléphants
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YASUYOSHI CHIBA/AFP or licensors

Kenya

Le Kenya a exprimé son inquiétude mercredi concernant le projet d'une fondation de convoyer par avion un troupeau d'éléphants depuis un parc animalier britannique vers le Kenya pour le réintroduire dans la nature sur son territoire. La Fondation Aspinall compte faire voyager à bord d'un Boeing 747, surnommé le "jet Dumbo", treize éléphants du parc animalier Howletts Wild Animal Park, dans le sud de l'Angleterre, au Kenya, à 7 000 kilomètres.

Le ministère kényan du Tourisme et de la Faune a affirmé avoir "appris avec inquiétude" les informations parues dans les médias britanniques sur cette opération présentée mardi comme "une première mondiale" pour des éléphants en capacité de se reproduire par la Fondation Aspinall, dont Carrie Johnson, l'épouse du Premier ministre Boris Johnson, est directrice de la communication.

"Le ministère tient à préciser que ni lui ni le Kenya Wildlife Service (l'agence chargée de la préservation de la nature, ndlr) n'ont été contactés ou consultés à ce sujet", a déclaré le ministère, soulignant que "la relocalisation et la réacclimatation d'un animal provenant d'un zoo n'est pas facile et est une affaire coûteuse".

Un responsable du ministère a déclaré à l'AFP que les autorités kényanes s'appuyaient sur la réglementation spécifique élaborée par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) concernant le déplacement d'animaux.

L'UICN a prévenu en mars que le braconnage et la destruction de l'habitat, notamment en raison de la conversion des terres à l'agriculture, décimaient les troupeaux d'éléphants dans toute l'Afrique.La population d'éléphants de la savane africaine a diminué d'au moins 60 % au cours 50 dernières années, leur valant d'être reclassés dans la catégorie "en danger", dans la "liste rouge" des espèces menacées de l'UICN.

La Fondation Aspinall a également assuré qu'elle travaillerait avec des équipes antibraconnage pour aider à assurer la survie à long terme du troupeau - dont le plus jeune membre, Nguvu, est né en mars 2020 - au Kenya. Elle a déjà réintroduit dans leurs habitats naturels des animaux nés en captivité, tels que des gorilles, des rhinocéros noirs, des gibbons cendrés ou des bisons d'Europe.

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