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Gabon : Aubameyang prend sa retraite internationale

Pierre Emerick Aubameyang sort du terrain après le match entre le Gabon et le Cameroun au Stade de l'Amitié, à Libreville, au Gabon, le 22 janvier 2017   -  
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Sunday Alamba/Copyright 2017 The Associated Press -

Gabon

L'attaquant gabonais du FC Barcelone, Pierre-Emerick Aubameyang, a annoncé qu'il mettait fin à sa carrière internationale, a déclaré jeudi Patrice Neveu, le sélectionneur des Panthères, information confirmée par la Fédération gabonaise de football.

"Il a annoncé par une lettre officielle envoyée à la Fédération gabonaise de football (Fégafoot) qu'il prenait sa retraite internationale", a assuré le sélectionneur français du Gabon. La fédération gabonaise a publié des extraits de sa lettre, dans laquelle il remercie le peuple gabonais, ses entraîneurs, ses coéquipiers et son père, qui a également joué pour le Gabon dans les années 1980 et 1990. "J'espère l'avoir rendu fier en portant nos couleurs", a écrit-il dans sa lettre.

"Après 13 ans de fierté à représenter mon pays, je vous annonce que je mets un terme à ma carrière internationale. Je tiens à remercier le peuple gabonais et tous ceux qui m'ont soutenu dans les bons comme les mauvais moments", écrit Pierre-Emerick Aubameyang dans une lettre adressée à la Fégafoot, qui salue "l'immense carrière et la régularité au haut niveau de celui qui a su vendre, grâce à son professionnalisme, l'image du Gabon dans le monde".

Pierre-Emerick Aubameyang, 32 ans, a joué 72 fois pour le Gabon et est le meilleur buteur de l'histoire de son pays avec 30 buts. Avec lui au cœur de l'équipe, le Gabon a atteint les quarts de finale de la Coupe d'Afrique des Nations 2012, égalant ainsi sa meilleure performance en football international.

Le dernier tournoi d'Aubameyang avec le Gabon a toutefois été une amère déception, puisqu'il a contracté le Covid-19 au début de la CAN au Cameroun et a dû se retirer du tournoi sans jouer un seul match après avoir été diagnostiqué avec des lésions cardiaques.

Cette retraite internationale intervient deux semaines avant que le Gabon ne commence sa campagne de qualification pour la CAN 2023 en Côte d'Ivoire.

Le Barça a recruté début février Auba, 32 ans, laissé libre par Arsenal où il était en disgrâce, le club anglais ayant accepté de résilier son contrat "par consentement mutuel" pour économiser son mirobolant salaire, estimé alors à 15 millions de livres par an (18 M EUR).

L'attaquant a inscrit 13 buts en trois mois pour le club catalan depuis son arrivée.

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