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Un inconnu sur le banc du plus grand club d'Afrique

Un inconnu sur le banc du plus grand club d'Afrique
Soares sur le banc d'Al Ahly   -  
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AFP -

Egypte

L'arrivée du Portugais Ricardo Soares sur le banc d'Al-Ahly laisse perplexe. C'est un illustre inconnu qui succède à la légende continentale Pitso Mosimane, triple champion d'Afrique.

José Ricardo Soares Ribeiro a 47 ans. Après une carrière de joueur très modeste, dans des clubs portugais de seconde zone, il a embrassé le métier d'entraîneur à l'âge de 30 ans, avec là-aussi un parcours sans grand relief entre clubs de bas de tableau de première division portugaise et clubs moyens de seconde division.

Ricardo Soares reste sur une saison réussie avec Gil Vicente qu'il a mené à la cinquième place de la Super Liga derrière les géants du pays (FC Porto, Sporting, Benfica et Braga), qualifiant le club pour la C3 européenne, la Conference League. 

Un bien maigre palmarès pour gagner le droit de diriger le club cairote, considéré comme le club du siècle en Afrique avec ses 10 titres continentaux et finaliste des trois dernières éditions de la Ligue des Champions.

Ricardo Soares a lui-même réglé 250 000 € pour se libérer de son contrat et ne pas rater le contrat d'une vie : il touchera 1,5 million d'euros en Egypte.

Il devrait débuter sur le banc dès le prochain match des Diables Rouges mardi prochain contre El Gouna. Al Ahly est actuellement troisième du championnat mais compte trois matches de retard sur le leader, le Zamalek.

Le technicien portugais succède au Sud-Africain Pitso Mosimane qui avait choisi de prendre du recul après la finale de C1 perdue contre le WAC Casablanca le mois dernier. Arrivé au Caire en septembre 2020, il a rapidement confirmé une légende construite sur le banc des Mamelodi Sundowns qu'il avait mené sur le toit de l'Afrique en 2016 tout en remportant cinq fois le championnat local.

En Egypte, il aura ajouté six trophées à son palmarès (deux C1, deux Supercoupe d'Afrique, un doublé coupe-championnat) mais aussi brillé sur la scène mondiale en hissant le club sur le podium du Championnat du Monde des Clubs de la FIFA deux années de suite.

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