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Kenya : Raila Odinga choisit l'ex-ministre Martha Karua pour colistière

Le porte-drapeau présidentiel de la coalition Azimio, Raila Odinga (C-L), serre la main de sa nouvelle colistière, Martha Karua (C-R), à Nairobi le 16 mai 2022.   -  
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TONY KARUMBA/AFP or licensors -

Kenya

Raila Odinga, vétéran de la politique kenyane, a annoncé lundi qu'il avait choisi la "dame de fer" du pays, Martha Karua, pour être sa colistière lors de l'élection présidentielle prévue en août.

En cas de victoire, Martha Karua, avocate et ancienne ministre de la justice, deviendrait la première femme vice-présidente du Kenya.

"Après des consultations tendues, nous avons décidé que le titulaire de ce poste doit être une femme", a déclaré M. Odinga.

"L'histoire nous appelle à combler le fossé entre les sexes dans notre pays... L'heure est venue, la dame est venue", a déclaré M. Odinga, décrivant Mme Karua comme une réformatrice, une combattante et une paire de mains sûres.

Martha Karua, elle-même ancienne candidate à la présidence, s'est vu attribuer le surnom de "dame de fer" en gravissant les échelons de la politique kényane, dominée par les hommes. Elle s'est dite "profondément honorée" d'accepter cette nomination, la décrivant comme "un moment pour les femmes du Kenya".

"Ensemble, nous pouvons enfin donner vie aux rêves différés", a-t-elle déclaré à des milliers de partisans enthousiastes dans la capitale Nairobi.

L'annonce est intervenue un jour après que le rival d'Odinga, le vice-président William Ruto, ait choisi un ancien assistant devenu un critique féroce du président Uhuru Kenyatta pour être son colistier. Rigathi Gachagua, qui a été l'assistant personnel d'Uhuru Kenyatta entre 2001 et 2006, a été choisi à l'issue d'un processus secret de plusieurs mois marqué par un lobbying intense.

Vétéran du mouvement pro-démocratique kényan, Martha  Karua, 64 ans, a un jour quitté l'ancien dirigeant autocratique du pays, Daniel Arap Moi, lors d'une réception publique. Élevée dans une zone rurale du centre du Kenya, Mme Karua, a été nommée magistrate à l'âge de 24 ans, avant de devenir députée dix ans plus tard.

Elle était une fervente partisane de l'ancien président Mwai Kibaki, défendant avec véhémence sa victoire électorale contestée de 2007, que Raila Odinga prétendait lui avoir été volée. Plus de 1 100 personnes sont mortes dans des violences post électorales à caractère politique. En 2009, la ministre au franc-parler a démissionné du gouvernement de coalition de Kibaki et Odinga, invoquant des interférences dans l'exercice de ses fonctions.

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