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Afrique du Sud : pic d'infections à la Covid-19 chez les enfants

Afrique du Sud : pic d'infections à la Covid-19 chez les enfants
Des enfants aident à décharger des colis alimentaires lors d'une distribution de nourriture à Brakpan, Ekurhuleni, le 16 septembre 2021   -  
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MICHELE SPATARI/AFP or licensors -

Afrique du Sud

En Afrique du Sud, un pic d'infections parmi les enfants a été signalé vendredi par les autorités de santé sans pouvoir dire si le variant Omicron les touche davantage.

Pour les admissions à l'hôpital, "nous enregistrons une augmentation assez forte dans toutes les tranches d'âge, et particulièrement parmi les moins de 5 ans", a indiqué le Dr Wassila Jassat, une spécialiste en santé publique de l'**Institut national sud-africain pour les maladies contagieuses **(NICD). "L'incidence chez les moins de 5 ans est maintenant la deuxième plus élevée, juste derrière les plus de 60 ans."

Le nombre de cas positifs augmente aussi parmi les 10-14 ans dans ce pays à la démographie particulièrement jeune. Un tiers de la population sud-africaine a moins de 18 ans. Les scientifiques avancent plusieurs possibilités. Les moins de 12 ans ne sont pas éligibles au vaccin en Afrique du Sud, et il est possible que si les enfants ne sont pas vaccinés et les parents non plus, toute la famille est contaminée.

Omicron plus contagieux

Dans la province du Gauteng, poumon de l'Afrique du Sud avec la métropole économique de Johannesburg et la capitale administrative Pretoria, le virus se propage plus vite qu'à n'importe quel autre moment de la pandémie, indique la cheffe de la santé publique du NICD, Michelle Groome. "Des données préliminaires suggèrent qu'Omicron est plus contagieux."

La veille, des scientifiques sud-africains ont rapporté que la possibilité d'attraper la Covid-19, en dépit d'anticorps issus d'une première infection, était trois fois supérieure avec Omicron, comparé au variant Delta ou Beta. Bien que les patients présentent généralement des symptômes plus légers, Michelle Groome estime que les cas les plus sévères ne sont attendus que dans les 15 prochains jours.

Jeudi, l'Afrique du Sud a enregistré 11 535 nouveaux cas, principalement dans le Gauteng. Ce sont cinq fois plus de cas que la semaine précédente, quand les scientifiques sud-africains ont alerté le reste du monde sur l'existence d'un nouveau variant.

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