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L'Afrique du Sud reçoit ses premiers vaccins contre la Covid-19

South Africa Government   -  
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AP Photo

Afrique du Sud

C'est à bord de ce vol spécial Emirates que la toute première livraison des vaccins contre le coronavirus s'est faite en Afrique du Sud ce lundi. Cette arrivée va permettre le début d'une campagne de vaccination de masse qui ciblera en priorité le personnel de santé.

Pour accueillir cette première cargaison, l'ensemble du gouvernement, avec à sa tête le président Cyril Ramaphosa, a réceptionné un million de doses du vaccin britannique AstraZeneca/Oxford.La vaccination d'environ 1,2 million de membres du personnel de santé commencera d'ici deux semaines, après le passage du vaccin par une nécessaire quarantaine et des procédures réglementaires et de vérification de qualité.

Les autorités prévoient à terme de vacciner d'ici la fin de l'année au moins 67% de la population, soit environ 40 millions de personnes. "L'arrivée du vaccin procure un grand espoir pour la remise sur pied économique et sociale de notre pays et plus important, pour la santé de notre peuple. Elle va donner le signal d'une campagne de vaccination de masse qui sera la plus ambitieuse et la plus vaste de l'histoire de notre pays", a déclaré le président Cyril Ramaphosa.

Critiques sur la lenteur de l'approvisionnement

Avec au moins 1,45 million d'infections recensées et plus de 44 000 décès, l'Afrique du Sud affiche le pire bilan en terme de nombres de cas et de décès sur le continent africain. Mais le pays n'a pas encore commencé à vacciner sa population, déclenchant des critiques sur la lenteur de l'approvisionnement et sur l'absence de stratégie.

Cyril Ramaphosa a tenté d'expliquer le retard pris par le pays. "L\_a demande mondiale sans précédent en doses de vaccins, ajoutée au pouvoir d'achat bien plus élevé des pays plus riches, nous a contraint à mener des négociations longues et approfondies avec les fabricants, afin d'obtenir suffisamment de vaccins",_ a-t-il avancé.

L'épidémie de Covid-19 en Afrique du Sud, pays le plus industrialisé du continent, a été accélérée par un nouveau variant, suspecté être plus contagieux.

Le ministre sud-africain de la Santé Zweli Mkhize a annoncé ce weekend avoir réservé 20 millions de doses du vaccin Pfizer/BioNTech contre la Covid-19. Elles s'ajoutent aux 12 millions de doses de vaccins obtenues du système Covax mis en place par l'OMS, aux neuf millions de doses de celui développé par le laboratoire américain Johnson & Johnson et au 1,5 million de doses d'AstraZeneca/Oxford (dont le million reçu lundi).

670 millions de doses en Afrique

L'Afrique a été relativement épargnée par la première vague de la pandémie de coronavirus, mais la hausse du nombre d'infections s'est récemment accélérée. Lundi, le continent recensait 3,6 millions de cas et 91 000 morts. Seuls quelques pays africains : les Seychelles, l'ile Maurice, le Maroc et l'Algérie, ont commencé à vacciner la population.

À raison de deux doses par personnes, l'Afrique aura besoin de 1,5 milliard de doses pour vacciner 60 % de ses 1,3 milliard d'habitants, pour un coût estimé à entre sept et dix milliards de dollars. L'Union africaine a obtenu 670 millions de doses pour ses Etats-membres, ont indiqué jeudi le Centre africain pour le Contrôle et la Prévention des maladies (Africa CDC).Des pays africains doivent également recevoir des doses de la part du système Covax, piloté par l'OMS pour tenter de permettre une distribution équitable des vaccins anti-Covid.

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