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Mali : Bamako demande aux USA de débloquer l'exportation d'un avion militaire

Mali : Bamako demande aux USA de débloquer l'exportation d'un avion militaire
A plane carrying doses of the Oxford/AstraZeneca COVID-19 vaccine arrive at the airport in Bamako, Mali,   -  
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ANNIE RISEMBERG/AFP or licensors -

Mali

Lors de sa récente visite aux Etats-Unis, le ministre malien des affaires étrangères a demandé à Washington, de lever son blocage pour l'acquisition d'un avion militaire de transport, qui aurait dû être livré en début de mois.

Le ministre Abdoulaye Diop s'est rendu du 16 au 20 août aux Etats-Unis, où il a notamment rencontré le chef de la diplomatie américaine pour l'Afrique, Robert Godec. Selon un communiqué de l'ambassade malienne aux Etats-Unis, rendu public dimanche "le ministre a sollicité l'accompagnement des USA pour faire face à l'ensemble des défis auquel le Mali est confronté, au lieu de se focaliser uniquement sur le financement des élections."

Le ministre, qui rappelle aux Américains que le Mali s'est engagé "à diversifier ses partenaires", "a également souligné la nécessité de renforcer la capacité opérationnelle des forces armées par la levée du blocage sur la licence d'exportation de l'avion Casa C-295 dont le transpondeur est d'origine américaine (...). Le premier Casa a permis, en plus des interventions humanitaires dans les zones d'accès difficile, le transport de près de 50.000 personnes entre 2016 et 2020".

Un second exemplaire de cet avion militaire de transport tactique d'Airbus, avec une capacité d'emport de 48 à 71 passagers et de 7 tonnes de fret, aurait du être livré en 2021, afin de renforcer les capacités de déploiement de l'armée malienne, notamment dans le nord du pays.

Selon le ministère des Affaires étrangères malien, les Américains bloquent la livraison de l'appareil en raison "d'allégations d'utilisation d'enfants soldats par le Gatia", un groupe armé touareg pro-gouvernemental notamment accusé de "crimes de guerre" par la Commission internationale sur le Mali établie par l'ONU.

M. Diop a assuré ses interlocuteurs de "l'engagement des autorités à travailler à un retour rapide à l'ordre institutionnel à l'issue d'élections transparentes, libres et crédibles".

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