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Afrique du Sud : la ville d'Orania souhaite devenir autosuffisante

Vue aérienne de la ferme solaire d'Orasol à Orania, prise le 24 juillet 2022.   -  
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MARCO LONGARI/AFP or licensors -

Afrique du Sud

Située à près de 600 kilomètres de Johannesburg, la petite ville sud-africaine d'Orania est en passe de devenir indépendante sur le plan énergétique. Les 2 500 Afrikaners qui vivent ici ont récemment construit une ferme solaire privée pour ne plus dépendre du réseau électrique public.

"Produire de l'électricité pour Orania, c'est devenir autosuffisant, nous voulons être autonomes", explique François Joubert, ingénieur. "Pour produire de l'énergie pour cette ville, pour le bénéfice de l'économie de la ville, mais aussi pour le bénéfice agricole de la ville."

Les récents délestages d'électricités du réseau Eskom nuisent aux fermes qui cultivent des noix de pécan, du maïs et du blé. Les cultures nécessitent un apport d'eau important, mis à mal par les coupures d'électricité.

"L'eau sera pompée continuellement, alors qu'actuellement, il y a une alimentation électrique intermittente qui influe sur les cycles d'arrosage", continue Annatjie Joubert, cultivatrice de noix de pécan. "Il est vital pour les pacaniers de recevoir régulièrement une grande quantité d'eau."

Un an après l'installation du parc solaire, Orania produit assez d'électricité pour la moitié de ses habitants et des fermes environnantes. À terme, la ville espère exporter une partie de son énergie.

"Il y a beaucoup de monde, je pense qu'il n'y aura jamais de problème pour que les habitants investissent à Orania. Et j'espère qu'ils viendront et que nous n'aurons pas besoin de nous reposer sur eux. Donc, maintenant, nous produisons de l'électricité ici, la mairie nous l'achète. Cette centrale est une entreprise privée", conclue l'ingénieur François Joubert.

Pour François Joubert, devenir autosuffisant en nourriture et en énergie est primordial, en particulier dans une période de crise alimentaire mondiale.

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