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Niger : une église incendiée après l'arrestation d'un imam

Niger : une église incendiée après l'arrestation d'un imam

Niger

Une église a été incendiée dans la nuit de samedi à dimanche à Maradi (centre sud), troisième ville du Niger, par des manifestants qui protestaient contre l’arrestation la veille d’un influent imam, a-t-on appris de sources concordantes.

“Depuis deux heures du matin, on est restés éveillés, l‘église de Zaria (quartier populaire de Maradi, ndlr) a été brûlée, la voiture du pasteur a été brûlée par des individus qu’on ne connaît pas. La gendarmerie est sur place, soyons prudents”, a affirmé un responsable de l‘église dans un message adressé à ses paroissiens et transmis à l’AFP.

Une source sécuritaire locale a “confirmé” à l’AFP l’incendie de cette église. “Quelques manifestants ont brûlé des pneus ce dimanche matin” et “les Forces de sécurité (FDS) sont sur le terrain”, a poursuivi cette source assurant que “le calme règne globalement dimanche à Maradi”.

Des témoins ont raconté à l’AFP que “samedi en fin soirée”, des groupes de jeunes ont manifesté en posant des barricades sur la chaussée et en brûlant des vieux pneus.

Selon ses proches, Cheick Rayadoune, influent imam de la mosquée de Zaria, a été arrêté samedi par la police après avoir qualifié vendredi “d’anti-islam” un projet de loi du gouvernement sur “l’organisation de l’exercice du culte au Niger”.

“Cette loi est le fruit des plusieurs consultations et concertations profondes (…). Dans le texte il n’y a rien d’anti-islam”, a commenté à l’AFP un haut responsable du ministère nigérien de l’Intérieur, pour qui il s’agit d‘éviter que “les dérives prônées par les organisations obscurantistes terroristes” ne prennent de l’ampleur dans le pays.

En 2017, le ministère nigérien de l’Intérieur avait regroupé tous les oulémas nigériens pour un colloque pour travailler sur le sujet.

“Prévenir les risques de dérives constatées dans d’autres pays”

Un projet de loi a été adopté fin avril en conseil de ministres, afin de “prévenir les risques de dérives constatées dans d’autres pays” et de donner les moyens à l’Etat de “contrôler les pratiques qui ont cours dans la sphère religieuse”.

Le communiqué du conseil soulignait alors une “absence totale de normes rigoureusement définies” concernant “l’exercice du culte” dans le pays, sur fond d’un “environnement sous-régional marqué par un développement de tendances religieuses fondamentalistes et extrémistes”.

Le texte doit encore être adopté par le Parlement. Le Niger est un pays très majoritairement musulman, avec 1 à 2% de chrétiens sur une population de plus de 20 millions d’habitants.

Il a déjà connu des troubles religieux graves. Après la publication de caricatures du prophète Mahomet par le journal français Charlie Hebdo en 2015, des émeutes anti-chrétiennes avaient fait dix morts à Niamey et détruit la plupart des églises de la capitale et de Zinder, la deuxième ville du pays.

AFP

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