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Niger : la mine d'Akouta sera fermée le 31 mars

Cominak, compagnie minière d'Akouta   -  
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PIERRE VERDY/AFP

Niger

Après 43 ans d'extraction minière, la mine d'Akouta, au Niger, va fermer le 31 mars prochain. L'information a été confirmée la semaine dernière par le directeur de la Cominak, la filiale nigérienne du groupe français Orano, anciennement Areva. Raisons évoquées : l'épuisement des gisements et la baisse du prix du minerai sur le marché.

Ce projet de fermeture inclut la remise du sol à l’état initial avec la fermeture de trous de surface d’environ 250 m, le démontage des installations d’usine et des ateliers de support, ainsi que le boisement de la surface d’exploitation. Des opérations qui pourront durer plus d'une dizaine d'années.

Un programme social prévoit des primes de départ de 20 à 50 millions FCFA aux 600 salariés titulaires de la Cominak. La mine a produit environ 75 000 tonnes d’uranium de 1978 à la fin 2019. Si Cominak ferme, Somair poursuivra pour sa part ses activités. Des opérations sur ce site minier devraient continuer jusqu'en 2035, selon le groupe français Orano.

Le Niger est le premier pays exportateur d’uranium en Afrique. Cependant, le secteur minier a profondément souffert de la baisse des prix sur le marché mondial.

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