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Covid-19 : le Malawi dénonce "une afrophobie" sur le variant Omicron

Covid-19 : le Malawi dénonce "une afrophobie" sur le variant Omicron
Le président Lazarus Chakwera lors de la cérémonie d'ouverture de COP26 à Glasgow, en Écosse, le 1er novembre 2021   -  
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Yves Herman/AP -

Malawi

Les restrictions de voyage imposées à l'Afrique australe par de nombreux pays occidentaux après l'annonce de la détection du Omicron relève de "l'afrophobie", a dénoncé dimanche le président du Malawi.

Lazarus Chakwera, qui assure actuellement la présidence tournante de la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC) affirme sur sa page Facebook que les "restrictions unilatérales de voyage imposées aux pays de la SADC par la Grande-Bretagne, l'Union européenne, les Etats-Unis, l'Australie et d'autres n'ont pas lieu d'être".

Si le président en exercice de la SADC se dit "inquiet" au sujet du nouveau variant de la Covid-19, il a tenu à remercier les chercheurs sud-africains qui l'ont identifié. "Mais les décisions concernant le Covid doivent s'appuyer sur des faits scientifiques, pas sur de l'afrophobie".

Restrictions de voyage

Le nouveau variant a été classé "préoccupant" par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), qui a pourtant déconseillé les restrictions sur les voyages, estimant qu'il faudra "plusieurs semaines" pour comprendre sa virulence. L'OMS a appelé dimanche à ce que "les frontières restent ouvertes", se tenant "aux côtés des pays africains".

Après l'annonce jeudi par des chercheurs sud-africains sur la détection du nouveau variant, de nombreux pays ont très vite annoncé des restrictions drastiques de voyage pour isoler l'Afrique su Sud et d'autres pays du continent. En Afrique australe, seul l'Angola a annoncé dimanche la suspension des liaisons aériennes avec la plupart de ses voisins.

Justification scientifique

Dans une allocution télévisée, le président Cyril Ramaphosa a appelé dimanche soir les pays ayant imposé des restrictions de voyage à leur "levée immédiate et urgente", les jugeant dépourvues de "justification scientifique" alors que sont les scientifiques sud-africains qui ont découvert et alerté en toute transparence, au sujet d'Omicron.

Lors d'un point-presse au Botswana en fin de journée, le ministre des Affaires étrangères Lemogang Kwape, sans citer l'Angola, a plaidé dimanche pour la "solidarité" régionale. "Nous ne voulons pas géopolitiser ce virus", a-t-il affirmé.

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