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Burkina Faso : échauffourées après la mort de sept orpailleurs

Burkina Faso : échauffourées après la mort de sept orpailleurs
Un chercheur d'or à Namisgma, le plus grand site d'orpaillage du pays, à 200 km de Ouagadougou, dans le nord du Burkina Faso, le 9 mai 2010   -  
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ISSOUF SANOGO/AFP

Burkina Faso

Au moins six "orpailleurs clandestins" sont morts mercredi dans d'anciennes galeries d'une mine d'or industrielle dans le Centre-Nord du Burkina Faso, suscitant la colère des populations qui ont incendié plusieurs véhicules du site d'exploitation.

Mercredi, "des orpailleurs se sont clandestinement introduits dans les anciennes galeries de la mine d'or de Bissa Gold, dans la province du Bam", indique un communiqué de la police. Lors des fouilles menées par la Compagnie républicaine de sécurité (CRS) chargée de la sécurisation du site, "six corps sans vie, morts probablement des suites d'un manque d'air lié à la profondeur des trous (galeries)", ont été découverts et sept autres blessées, ajoute-t-il.

L'un des blessés a succombé à ses blessures, portant le nombre de morts à sept, selon des habitants de la localité joints par l'AFP. A la suite à ce drame, "des représailles de la part des populations, principalement des orpailleurs, ont occasionné d'importants dégâts matériels sur le site de la mine", a affirmé un travailleur du site minier.

"Il y a eu des dégâts matériels à l’usine, plus d’une dizaine de véhicules incendiés", mais "les forces de sécurité ont sécurisé le site", a précisé un responsable de la mine en soulignant que, "très affectée par le décès des orpailleurs à l’intérieur de son domaine, (elle) a arrêté les opérations en mémoire des victimes". La police, qui n'a pas fait mention de ces dégât**s** dans son communiqué, a invité la population "au calme et à la retenue" et "rappelé l’impérieuse nécessité de respecter les dispositions réglementaires prises par le gouvernement en matière d’exploitation artisanale des sites miniers".

Les incidents sont fréquents sur les sites aurifères du Burkina Faso, où les populations des localités abritant ces mines estiment que les retombées pour les communautés locales sont très faibles. Avec 17 mines industrielles en exploitation, le secteur aurifère a contribué en 2019 pour 13,13% au PIB du Burkina Faso (contre 10,6% en 2018) et généré 275 milliards de FCFA de recettes budgétaires.

L'or est devenu en une douzaine d'années un secteur économique stratégique pour ce pays de 20 millions d'habitants, dont le principal produit d'exportation était auparavant le coton. Frontalier du Mali et du Niger, il est le théâtre d'attaques djihadistes régulières depuis 2015, qui ont fait quelque 1 400 morts et plus d'un million de déplacés.

Les groupes djihadistes s'en prennent souvent aux employés des mines d'or. La dernière attaque remonte à novembre 2019 à Boungou (est) et avait fait au moins 38 morts, soit la plus meurtrière action de ce type.

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