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Au moins 25 soldats tués dans le nord du Mozambique

Au moins 25 soldats tués dans le nord du Mozambique
Des soldats mozambicains patrouillant dans les rues de Mocimboa de Praia, l 7 mars 2018   -  
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ADRIEN BARBIER/AFP or licensors

Mozambique

Au moins 25 soldats ont été tués dimanche au Mozambique au cours d'une embuscade menée par des combattants djihadistes, dans le district de Muidumbe, dans le nord du pays, selon de sources militaires.

"Nous avons eu 25 hommes tués et plusieurs dizaines ont été blessés lorsque les terroristes ont ouvert le feu à l'arme lourde sur les véhicules militaires dans une zone densément boisée", a expliqué à un haut responsable militaire à Maputo. "Les terroristes disposent d'informations précises sur les mouvements de nos soldats. De telles attaques nuisent profondément au moral des troupes", a-t-il ajouté.

Depuis trois ans, le nord du Mozambique est la cible de combattants qui sèment la terreur dans les villages pour tenter d’y implanter un califat. Un groupe désigné localement sous le nom d'Al-Shabab ("les jeunes", en arabe) a lancé une sanglante insurrection en 2017 dans la province de Cabo Delgado - riche en ressources énergétiques et à majorité musulmane - faisant en 2019 allégeance à l'Etat islamique.

Aide des Etats Unis

Depuis août, l'armée mozambicaine n'est d'ailleurs toujours pas parvenue à reprendre la ville portuaire stratégique de Mocimboa da Praia, à 60 km de la péninsule d'Afungi, centre névralgique des installations gazières qui représentent l'un des plus gros investissements en Afrique, et auquel participe notamment le groupe français Total.

AMB Sales a rencontré le président du Mozambique Felipe Nyusi à Maputo aujourd'hui pour discuter de la façon dont les États-Unis et le Mozambique peuvent travailler ensemble pour renforcer la sécurité dans le pays.

Les Etats-Unis ont promis d'aider le Mozambique à lutter contre cette insurrection. Le jeudi 3 décembre, le coordinateur de la lutte contre le terrorisme au département d'Etat, Nathan Sales, a rencontré le président Filipe Nyusi à Maputo.

"Les Etats-Unis souhaitent approfondir leur amitié avec le Mozambique au moment où nous sommes tous les deux confrontés au défi du terrorisme", avait déclaré le responsable américain dans un communiqué.

Réponse régionale de la SADC

La semaine dernière, les dirigeants de la Communauté de développement des pays d'Afrique australe (SADC) avaient convenus d'apporter "une réponse régionale" alors que le Mozambique et la Tanzanie ont signé un accord de lutte antiterroriste, les violences ayant fait des centaines de victimes de part et d’autre de la frontière.

Selon l'ONU et des ONG, la crise a déjà fait plus de 2 300 morts, dont plus de la moitié de civils. Les autorités évoquent un chiffre de plus de 500 000 déplacés.

Début novembre, en une semaine, plus de 33 000 personnes avaient fui vers le sud du pays après l’attaque de plusieurs villages. L’Eglise catholique du Mozambique avait appelé le gouvernement à intervenir d’urgence après l’incendie de plusieurs églises et la fuite de ses missionnaires.

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