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Mozambique : 12 corps décapités découverts près d'un hôtel à Palma

Mozambique : 12 corps décapités découverts près d'un hôtel à Palma
Une capture d'écran d'une vidéo de propagande publiée par le groupe Etat Islamique montrant des combattants de la province mozambicaine du Cabo Delgado.   -  
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AMAQ/AP

Mozambique

La découverte macabre a eu lieu à proximité de l'hôtel Amarula, où des les assaillants djihadistes avaient tendu une embuscade à un convoi d'étrangers tentant de fuir les combats.

Douze corps décapités ont été découverts près de l'hôtel Amarula à Palma, dans le Nord-Est du Mozambique, plus de deux semaines après une sanglante attaque djihadiste qui a fait des dizaines de morts, selon l'armée et une source sécuritaire.

"Il y avait 12 corps, tous décapités, un de mes hommes était là", a déclaré vendredi à l'AFP Lionel Dyck, patron d'une société militaire privée sud-africaine, Dyck Advisory Group, qui renforçait les troupes mozambicaines dans la lutte contre les djihadistes dans la province du Cabo Delgado.

Le commandant des opérations militaires à Palma, Chongo Vidigal, a affirmé qu'une équipe de médecins légistes se rendait sur place pour identifier les corps. "C'est urgent", a-t-il précisé à la télévision publique, "les corps sont en état de décomposition".

Le 24 mars, des groupes armés ont lancé un raid minutieusement préparé sur la ville portuaire de 75 000 habitants, à seulement quelques kilomètres du méga-projet gazier du groupe français Total sur la péninsule d'Afungi.

Environ 180 personnes, dont des étrangers, sont allés se réfugier à l'hôtel Amarula, un des principaux lieux d'hébergement de la ville, sur la route de l'aéroport. Assaillis par les rebelles, qui ont encerclé l'hôtel, ils sont restés piégés pendant plus de 48 heures. Des tentatives d'évacuation par hélicoptère ont échoué sous les tirs nourris des rebelles. Le 26 mars en fin d'après-midi, une évacuation par convoi de voitures a tourné au drame.

A peine sorti de l'hôtel, le convoi est tombé dans une embuscade: sept pick-ups sur 17 ont réussi à sortir de la zone des combats. Au moins sept personnes ont été tuées, plus d'une soixantaine sont toujours portées disparues.

Depuis plus de trois ans, des combattants islamistes affiliés au groupe Etat Islamique terrorisent cette province majoritairement musulmane à la frontière avec la Tanzanie, en exerçant une violence spectaculaire, pratiquant viols, décapitations et incendiant des villages de la province du Cabo Delgado.

Officiellement, des dizaines de civils, policiers et militaires ont été tués dans le raid contre Palma. Mais le bilan réel, sans doute plus lourd, n'est pas encore connu.

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