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Bénin : une radio d'opposition licencie tous ses employés après sa suspension

Bénin : une radio d'opposition licencie tous ses employés après sa suspension

Bénin

Les 41 employés de la radio privée Soleil FM qui émettait au Bénin et appartient à l’opposant Sébastien Ajavon, suspendue par les autorités audiovisuelles en décembre, ont été tous licenciés, a appris l’AFP mercredi.

“Nous sommes en cessation d’activités puisque la radio est suspendue jusqu’à nouvel ordre par la Haute autorité de l’audiovisuel et de la communication”, la HAAC, a confié à l’AFP, Virgile Ahouansè, journaliste politique et délégué du personnel, qui a reçu sa lettre de licenciement mardi.

Il s’est dit “désolé que l’instance investie par la constitution pour protéger la liberté de presse en arrive à une solution aussi radicale qui ne tient pas compte du droit à l’information des Béninois”. 

A la mi-décembre, la radio, l’une des rares d’opposition au Bénin, avait reçu un courrier du président de la HAAC ordonnat “suspendre les émissions jusqu’à nouvel ordre”. 

“Notre convention est arrivée à expiration. Nous avons introduit la demande de renouvellement dans le délai requis, mais la demande n’a pas abouti”, avait expliqué le rédacteur en chef de la station, Saturnin Djossou. 

“C’est un véritable recul en matière de liberté d’expression dans notre pays”, regrette Franck Oké, juriste habitué des  débats politiques sur la radio, interrogé par l’AFP.

“Une voix importante s’est éteinte. Il y a une volonté de ne plus voir Soleil FM exister au Bénin, une des rares voix dissidentes dans l’espace audiovisuel béninois”, a-t-il poursuivi.

De nombreux auditeurs sur les réseaux sociaux ont déploré “la fin tragique d’une radio qui apportait beaucoup de contradictions dans le débat politique”. 

“Drame social pour le personnel”

Pour Zakiath Latoundi, présidente de l’Union des professionnels des médias du Bénin, c’est “un espace de liberté fermé et un drame social pour le personnel”.

Le 28 novembre 2016, Soleil FM avait déjà été suspendue avant d’être autorisée à émettre à nouveau trois mois plus tard. 

Depuis le mois d’octobre 2017, les fréquences de la radio étaient néanmois perturbées. Les médias béninois connaissent une situation difficile sous la présidence de Patrice Talon, élu en avril 2016. 

Plusieurs journalistes ont été interpelés pour “désinformation” et un journaliste d’investigation a été récemment condamné à 18 mois de prison ferme pour avoir relayé des propos critiques contre le gouvernement sur Twitter. 

Candidat à la présidentielle de 2016, Sébastien Ajavon était arrivé troisième, avant de se rallier à l’actuel président Patrice Talon. Mais les relations entre les deux hommes se sont vite dégradées, Sébastien Ajavon ayant été visé par la justice dans plusieurs affaires. Il vit actuellement en exil en France.  

AFP

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