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Somalie : un regard sur la famine qui menace plus de 850 000 personnes

Somalie : un regard sur la famine qui menace plus de 850 000 personnes
Des femmes et des enfants somaliens se rendent à pied à une distribution de nourriture dans le district de Kaxda, à Mogadiscio, le 9 avril 2017.   -  
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MOHAMED ABDIWAHAB/AFP or licensors -

Somalie

En quelques semaines, une famine pourrait être déclarée en Somalie, affectant plus de 850 000 personnes dans deux des zones les plus touchées par la sécheresse dans le pays, ainsi que des milliers de personnes dans des camps de déplacés.

Une telle déclaration par les Nations unies et leurs partenaires est rare et témoigne des conséquences désastreuses de la pire sécheresse depuis des décennies dans la Corne de l'Afrique.

Voici un aperçu de la famine et de son bilan.

Que signifie la famine  ?

La famine est le manque extrême de nourriture et un taux de mortalité important dû à la famine pure et simple ou à la malnutrition combinée à des maladies telles que le choléra. Une déclaration signifie que les données montrent que plus d'un cinquième des ménages souffrent d'un manque extrême de nourriture, que plus de 30 % des enfants souffrent de malnutrition aiguë et que plus de deux personnes sur 10 000 meurent chaque jour.

Les déclarations officielles de famine par les Nations unies et leurs partenaires, y compris les experts en sécurité alimentaire, sont rares car il est souvent impossible d'obtenir les données nécessaires pour satisfaire aux critères de référence en raison de conflits, d'infrastructures insuffisantes ou de politiques. Les gouvernements peuvent craindre d'être associés à un terme d'une telle ampleur.

Quelles est la fréquence des famines ?

La dernière famine importante déclarée dans le monde s'est également produite en Somalie, en 2011. À ce moment-là, selon les experts, la mort d'un quart de million de personnes était déjà bien entamée. La moitié des victimes étaient des enfants de moins de cinq ans. La seule famine déclarée depuis lors l'a été dans deux comtés du Soudan du Sud en 2017.

"Tragiquement, lorsqu'une famine est déclarée, il est déjà trop tard", a déclaré le Programme alimentaire mondial de l'ONU. Mais une déclaration de famine est toujours considérée comme utile pour attirer l'aide et l'attention internationales, même si elle ne comporte aucune obligation contraignante pour l'ONU ou les États membres.

Au moment de la déclaration de famine, les personnes déjà affaiblies succombent de plus en plus rapidement à la malnutrition et à des maladies telles que le choléra. "Malheureusement, la nature de ces crises est telle qu'elles vont lentement puis très vite", a déclaré à l'Associated Press Sarah Charles, assistante de l'administrateur du bureau de l'aide humanitaire de l'USAID, au début de cette année.

La famine et ses conséquences

Le mois dernier, le directeur général de l'International Rescue Committee, David Miliband, en a donné une description saisissante dans un avertissement concernant la Somalie. "Les enfants souffrant de malnutrition sévère deviennent maigres, faibles et léthargiques", a-t-il déclaré. "Ils ont une diarrhée quasi constante. Leurs muscles s'atrophient alors que tous les systèmes de leur corps, sauf les plus essentiels, s'arrêtent. En plus des symptômes physiques, ils se retirent émotionnellement, se désengageant du monde qui les entoure. À plus long terme, la malnutrition peut entraîner une faible immunité aux infections graves, un retard de croissance et une capacité d'apprentissage limitée."

Lors d'une récente visite de l'AP dans le nord du Kenya, qui est également touché par la sécheresse de la Corne de l'Afrique, Robert Ackatia-Armah, expert du Programme alimentaire mondial, a noté que lorsqu'un enfant passe d'une malnutrition modérée à une malnutrition sévère, son risque de décès est multiplié par neuf.

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