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Les rhinocéros blancs du Sud en péril

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Taïwan

C’est dans cette optique que le zoo de Taiwan s’apprête à envoyer une jeune femelle au Japon. Le voyage vers le pays du soleil levant vise à diversifier le pool génétique de ces animaux en captivité en Asie.

"Nous ne comptons actuellement qu'environ 18 000 espèces de rhinocéros blancs dans le monde. Ils sont au bord de l'extinction", explique Tony Liang, directeur de la centrale des loisirs et des divertissements du village de Leofoo.

L’exploitant du Zoo attire la sonnette d’alarme, ‘’ Si nous n'exerçons pas nos obligations de citoyen de la planète Terre, cette espèce ne sera plus vue que dans les films et comme spécimen. Pour un exploitant de zoo, ce serait vraiment triste. Nous sommes très inquiets".

Une jurisprudence nourrit ces appréhensions. Une sous-espèce appelée rhinocéros blanc du nord est presque éteinte. Il n'en reste actuellement que deux, des femelles essentiellement. Il faut donc agir vite pour les rhinocéros blancs du sud.

Emma, 5 ans, est en train de préparer son voyage au zoo de Tobu Saitama au Japon. Un vol de Taïwan au Japon dure généralement environ quatre heures.

La femelle pèse actuellement 682 kg. Elle est née en décembre 2015. Au Japon, elle aura pour compagnon, "Moran", un rhinocéros mâle de la même espèce né en décembre 2010. Emma devrait s'envoler pour le Japon à la mi-avril. Ses gardiens lui apprennent déjà quelques mots et expressions en japonais, afin que la langue lui soit plus familière.

Les rhinocéros sont depuis longtemps victime du braconnage en raison de leurs cornes, et plusieurs sous-espèces sont menacées d'extinction.

Selon les écologistes, les rhinocéros sont importants pour la survie de nombreuses autres espèces en raison du rôle qu'ils jouent dans l'aménagement de leur habitat naturel.

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