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Ornithologie : un probable ancêtre de l'alouette cornue découvert en Sibérie

Ornithologie : un probable ancêtre de l'alouette cornue découvert en Sibérie

Europe

Les premières études de scientifiques indiquent qu’une momie découverte récemment au nord de la Sibérie pourrait être l’ancêtre de l’actuelle alouette cornue ou alouette hausse-col, un oiseau presqu’endémique des zones arctiques.

La carcasse a été récemment découverte gelée dans un pergélisol près du village de Belaya Gora dans le nord-est de la Sibérie par des chasseurs. Ces derniers l’ont ainsi remise à des chercheurs dont Nicolas Dussex et Love Dalén qui travaillent au musée suédois d’histoire naturelle.

La datation au carbone 14 indique qu’il y a 46 000 ans que le volatile se trouve sous ce sol gelé de l’arctique. Protégée de tout assaut bactériologique en raison du froid, la momie est quasiment intacte, expliquent les experts.

Ces derniers expliquent également que leurs premières analyses génétiques révèlent des gènes presqu’identiques à ceux de l’actuelle alouette cornue du nom scientifique Eremophila alpestris, quasiment endémique du cercle polaire arctique.

D’où la conclusion : « Cette découverte implique que les changements climatiques qui ont eu lieu à la fin de la dernière période glaciaire ont conduit à la formation de nouvelles sous-espèces », déclare Love Dalén cité par la chaîne de télévision américaine CNN.

Voilà qui pourrait faire turluter les alouettes cornues si les études montrent bien qu’elles appartiennent au même arbre généalogique que la carcasse découverte en Sibérie.