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La cheffe de l'UE en Ethiopie pour sa première visite hors de l'Europe

Ethiopie

La présidente de la commission européenne Ursula von der Leyen a débuté samedi en Ethiopie son premier déplacement hors de l’UE depuis sa prise de fonction, lors duquel les questions de migrations et de soutien aux opérations sécuritaires africaines seront au programme.

L’ancienne ministre allemande de la Défense, qui occupe son poste depuis le 1er décembre, a atterri samedi matin à Addis Abeba. Elle s’est immédiatement rendue au quartier général de l’Union africaine pour y rencontrer le président de la commission de l’UA, Moussa Faki Mahamat, a constaté un journaliste de l’AFP.

Elle devait ensuite s’entretenir avec le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, qui doit recevoir mardi à Oslo le prix Nobel de la paix. Les deux dirigeants devraient discuter du soutien que peut apporter l’UE à l‘Éthiopie, qui se prépare à des élections générales en mai 2020.

>>> LIRE AUSSI : Le Premier ministre éthiopien accusé de snober le comité Nobel

L’UE est le principal partenaire commercial de l’Afrique, et sa première source d’investissement et d’aide au développement.

Mais les deux blocs ont éprouvé des difficultés ces dernières années à limiter le nombre de migrants africains qui ont pris la route de l’Europe en utilisant les périlleuses routes maritimes.

Cette semaine, au moins 62 migrants africains sont morts noyés au large de la Mauritanie en tentant de gagner l’Europe, dans le pire naufrage en 2019 sur la route des migrations longeant la côte Atlantique.

Réduire l’aide militaire

Les dirigeants européens et africains sont déterminés à trouver des solutions aux causes profondes de l’immigration, comme la pauvreté.

L’UE s’est aussi toujours montrée un soutien fervent des opérations de paix et sécurité initiées par l’UA.

Le mécanisme de soutien à la paix pour l’Afrique établi en 2004 a permis d’allouer 2,7 milliards d’euros pour les opérations de paix et de sécurité sur le continent, destinés à 14 interventions sous mandat africain dans 18 pays.

Toutefois, l’Europe a fait savoir qu’elle souhaitait arrêter de payer les salaires des troupes africaines en certains endroits comme la Somalie, où l’UE est le principal partenaire financier de la force de l’UA sur place, l’Amisom.

L’UA, de son côté, peine à obtenir de ses États membres le versement d’une taxe de 0,2 % sur les importations censée permettre d’assurer son indépendance financière, une initiative là encore soutenue par l’UE.

Après ses rencontres avec MM. Faki et Abiy, Mme von der Leyen, la première femme à prendre la tête de l’UE, doit rencontrer la présidente éthiopienne, Sahle-Worke Zewde, qui est également la première femme à occuper ces fonctions.

AFP

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