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Covid-19 : le point positif du variant sud-africain

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BRENDAN SMIALOWSKI/AFP or licensors

Afrique du Sud

Des personnes contaminées par le variant sud-africain posséderaient une meilleure immunité face aux autres mutations du virus.

Selon des données présentées par le Réseau de Surveillance génomique, seuls 4% des 55 sujets déjà infectés par le variant 501 Y.V2 n'ont pu venir à bout d'une contamination à la souche originale du nouveau coronavirus. Les anticorps générés par le variant sud-africain se sont par exemple avérés efficaces à 100 % contre le variant brésilien.

Si cette annonce intervenue mercredi suscite des espoirs qu’un vaccin fondé sur ce variant pourrait protéger contre de futures mutations du coronavirus, reste que l’étude n'a pas encore été analysée par la communauté scientifique. Et a été menée sur un échantillon très faible de sept patients.

Le gouvernement sud-africain n’a toutefois pas fait l’économie de sa satisfaction. Le ministre sud-africain de la Santé salue une "bonne nouvelle pour tout le monde", Zweli Mkhize estimant qu'elle représentait un espoir vers le contrôle de la pandémie. Alors que le laboratoire américain Moderna débutera mi-mars, un essai clinique d'une version de son vaccin spécialement adaptée au variant sud-africain.

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