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Niger : au moins 12 soldats tués au front contre des djihadistes

Niger : au moins 12 soldats tués au front contre des djihadistes
Un détachement d'éléments des forces spéciales anti-djihadistes patrouille dans la région de Tillaberi   -  
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BOUREIMA HAMA/AFP or licensors

Niger

Au moins 12 militaires nigériens et "des dizaines de terroristes" ont été tués samedi dans d'intenses combats dans l'ouest du Niger, à l'intérieur de la zone dite des "trois frontières", a annoncé dimanche le ministère nigérien de la Défense.

Les "accrochages" ont eu lieu "à 5 km" de la localité de Fantio, entre les militaires nigériens et des centaines de terroristes armés. Selon un communiqué, "12 éléments sont tombés sur le champ d'honneur, huit blessés alors que côté ennemi, des dizaines de terroristes ont été neutralisés".

Plusieurs motos des assaillants ont été "détruites" et "des moyens de communication récupérés". Dans un premier temps, les militaires nigériens se sont "farouchement défendus et ont occasionné des dizaines de morts à l'ennemi, avant d'être submergés par leur nombre", indique le ministère. Des "renforts venus" des villes "de Wanzarbé et de Téra", ainsi que "le soutien aérien (...) contribuèrent à mettre l'ennemi en déroute qui a abandonné des dizaines de morts et du matériel", relève-t-il.

Groupes djihadistes

Fantio est une commune rurale du département de Téra dans la région de Tillabéri, qui est régulièrement frappée par des groupes jihadistes affiliés à Al-Qaïda ou à l'État islamique. En mai, cinq villageois avaient été tués à Fantio "par une horde de terroristes venus à moto", au moment où le pays célébrait la fête de l'Aïd el-Fitr qui marque la fin du ramadan musulman. L'attaque avait fait également deux blessés graves et l'église été incendiée.

Fin juin, deux civils, un directeur d’école et un inspecteur de la police à la retraite, y avaient été assassinés et du bétail emporté. Outre les attaques des groupes djihadistes sahéliens, dont l'État **islamique au Grand Sahara (EIGS), dans sa partie ouest, le Niger doit également faire face à celles de Boko Haram et de l'**État islamique en Afrique de l'Ouest (Iswap) dans sa partie sud-est, proche du Nigeria.

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