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Botswana : mort mystérieuse de centaines d'éléphants

Botswana : mort mystérieuse de centaines d'éléphants

Botswana

<p><strong>Au moins 275 éléphants sont morts récemment dans des conditions mystérieuses au Botswana, dans la région du delta de l’Okavango (nord), très prisée des touristes, a-t-on appris jeudi de sources concordantes.</strong> </p> <p>“Nous avons reçu un rapport sur la mort de 356 éléphants dans le nord du delta de l’Okavango, et jusqu‘à présent nous avons confirmé la mort de 275 pachydermes”, a déclaré à l’<span class="caps">AFP</span> le directeur des parcs nationaux et de la faune du Botswana, Cyril Taolo. </p> <p>“La cause de la mortalité est en train d‘être déterminée. Nous avons envoyé des échantillons en Afrique du Sud, au Zimbabwe et au Canada pour des analyses”, a-t-il ajouté.</p> <p>“L’anthrax (ou maladie du charbon) est exclu. On ne soupçonne pas non plus des braconniers puisque les animaux ont été retrouvés avec leurs défenses”, a-t-il encore dit.</p> <p>Selon un rapport de l’organisation non-gouvernementale Elephants sans frontières (<span class="caps">EWB</span>) daté du 19 juin 2020 et transmis à la presse mercredi, 356 éléphants ont été retrouvés morts dans le delta de l’Okavango. </p> <p>On estime que la mort d’environ 70% d’entre eux remonte “à environ un mois, tandis que le décès des 30% restant semble plus récent, entre un jour et deux semaines”, selon le directeur de l’<span class="caps">ONG</span> Michael Chase, auteur du rapport.</p> <p>Des éléphants en vie ont été observés très faibles, léthargiques, et certains désorientés et rencontrant des difficultés pour se déplacer, a-t-il précisé, ajoutant que les mâles et les femelles de tous âges semblaient concernés par cette “maladie mystérieuse”.</p> <p>“On a observé un éléphant tournant en rond et incapable de changer de direction en dépit des encouragements des autres membres de la troupe”, a-t-il encore dit.</p> <p>Le ministère du Tourisme avait indiqué fin mai enquêter sur la mort mystérieuse d’une dizaine d‘éléphants dans le delta de l’Okavango.</p> <p>Coincé entre la Zambie, la Namibie et l’Afrique du Sud, le Botswana abrite environ 130.000 éléphants en liberté, soit un tiers de leur population africaine connue.</p> <p>En 2018, <span class="caps">EWB</span> avait créé la polémique en affirmant avoir identifié 90 carcasses de pachydermes, une situation décrite à l‘époque par Michael Chase comme le “plus grave épisode de braconnage en Afrique” dont il ait été informé.</p> <p>Le gouvernement du Botswana avait alors vivement démenti ces chiffres, avançant que l’<span class="caps">ONG</span> n’avait en réalité dénombré que 53 carcasses d‘éléphants dont la majorité était morte “de cause naturelle ou de conflits entre l’homme et la faune”.</p>
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