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Unesco : la rumba congolaise au patrimoine culturel de l'humanité

Papa Wemba, connu comme le roi de la rumba congolaise, lors du festival de musique Femua à Abidjan, le 24 avril 2016, avant de s'effondrer sur scène   -  
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STR/AFP

Culture africaine

Au paradis des ambianceurs des deux rives du fleuve Congo, les Papa Wemba, Grand Kallé, Wendo, Tabu Ley Rochereau, Franklin Boukaka et autres Pamelo Mounka sont heureux : la rumba congolaise fait officiellement partie du patrimoine culturel immatériel de l'humanité.

L'Unesco, réunie cette semaine pour étudier une soixantaine de candidatures, a annoncé mardi sur Twitter que la rumba congolaise - dossier présenté par la République démocratique du Congo (RDC) et la République du Congo - était admise sur sa liste. Elle y rejoint la rumba cubaine, inscrite en 2016 et, pour l'Afrique centrale, les polyphonies pygmées de Centrafrique (2003) ou les tambours du Burundi (2014).

"Cette richesse venue du Congo et exportée dans le monde entier constitue un des éléments de notre fierté", avait tweeté le ministre de la Communication et porte-parole du gouvernement de RDC, Patrick Muyaya, dès jeudi dernier, alors qu'une conférence de presse était organisée pour commenter l'événement, avec quelques jours d'avance. "Il est de notre devoir à tous de promouvoir la #Rumba", ajoutait-il.

Traite négrière

A Kinshasa et Brazzaville, les spécialistes situent les origines de la rumba dans l'ancien royaume Kongo, où l'on pratiquait une danse appelée Nkumba, qui signifie "nombril", parce qu'elle faisait danser homme et femme nombril contre nombril. Avec la traite négrière, les Africains ont emmené dans les Amériques leur culture et leur musique.

Ils ont fabriqué leurs instruments, rudimentaires au début, plus sophistiqués ensuite, pour donner naissance au jazz au nord, à la rumba au sud. Avant que cette musique soit ramenée en Afrique par les commerçants, avec disques et guitares. La rumba dans sa version moderne a une centaine d'années.

Codes vestimentaires

C'est une musique des villes et des bars, de rencontre des cultures et de nostalgie, de "résistance et de résilience", de "partage du plaisir aussi", avec son mode de vie et ses codes vestimentaires ("la sape"), expliquait récemment le Pr André Yoka Lye, directeur à Kinshasa de l'Institut national des arts (INA). Pour lui, la rumba est "tentaculaire, présente dans tous les domaines de la vie nationale".

Elle est marquée par l'histoire politique des deux Congo, avant et après l'indépendance. Elle a connu des hauts et des bas, ses stars font parfois polémique voire scandale, ses réseaux de production et de distribution sont critiqués pour manquer de rigueur.

Patrimoine mondial

Mais elle vit et se renouvelle, assure-t-on dans les deux capitales congolaises, où on compte sur cette inscription au patrimoine mondial pour lui donner une notoriété nouvelle, y compris auprès des Congolais eux-mêmes. "Nous sommes le pays de la rumba, qu'est-ce que nous en faisons ?", s'interrogeait le ministre de la Communication.