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L'Agence spatiale européenne lance son nouveau satellite

L'Agence spatiale européenne lance son nouveau satellite

Exploration spatiale

L’Agence spatiale européenne vient de lancer sur orbite son nouveau satellite, le “Sentinel-3”. Grâce à ses instruments, ce satellite permettra de mesurer le niveau de la mer, de contrôler la température maritime et terrestre et de vérifier la couleur des océans.

 
Des “Sentinels”, il y en aura en tout 6, avec chacun ses outils spécifiques. Une mission de Copernicus, le programme européen de surveillance de la Terre.
 
D’après Volker Liebig, directeur du programme d’observation de la terre à ESA, “les Sentinels sont nos gardiens de l’espace. Ce sont des satellites qui observent notre planète. Sentinel-3, lui, nous permet d’avoir une vision d’ensemble. Ses instruments peuvent facilement scanner la surface terrestre pour nous donner chaque jour l‘état de forme de notre planète”.
 
Les “Sentinels” permettront par exemple de suivre l’évolution de la couche de glace dans l’océan Arctique, de surveiller la pollution marine ou encore l’apparition de marées noires.
 
“Ce que nous essayons de faire avec les satellites Sentinel, c’est ce que nous avons fait il y a 35 ans en météorologie. Nous avons bâti un système opérationnel de satellites pour améliorer les prévisions. Eh bien c’est ce que nous avons voulu faire avec Copernicus mais cette fois pour l’environnement et la sécurité civile”, a indiqué Volker Liebig.
  
Embarqués à bord de “Sentinel-3”, il y a quatre instruments d’observation terrestre et une série de capteurs qui vont permettre de recueillir des données qui ne pouvaient pas l‘être jusqu‘à présent, selon le directeur de ce programme.

“On peut mesurer la hausse du niveau des océans mais aussi observer des phénomènes tels que El Niño. Nous avons aussi un instrument “qui mesure la couleur des océans, comme on dit. Il nous permet d’identifier différents types de pollution, le développement des algues… Nous pouvons voir les changements de végétation à la surface terrestre. Par exemple l’extension urbaine de certaines mégalopoles, l‘évolution des forêts, des zones agricoles… Nous avons aussi un instrument qui mesure la montée des eaux avec une précision millimétrique”, dit-il.

 
“Sentinel-3” proposera également un service de surveillance des terres incluant la détection des feux de forêt, la cartographie de la couverture terrestre et la surveillance de l’état de la végétation qui pourrait avoir une utilité pour l’agriculture.
 
Si tout se passe comme prévu, “Sentinel-“3 commencera sa mission dans cinq mois. Tous les deux jours le satellite réalisera une analyse globale complète et transmettra toutes ses données.
 
“Toutes les données seront analysées en temps réel et seront disponibles pour tous les utilisateurs après 3 heures. Elles seront accessibles à nos équipes et à tous nos partenaires dont les systèmes d’information sont reliés à nos puissants centres de données. Toutes les données seront ouvertes et gratuites, vous pourrez les télécharger sur internet”, a assuré le directeur de ce programme.
 
Ces données sont indispensables pour mesurer, analyser et anticiper les événements environnementaux. Un outil précieux pour les Etats qui se sont engagés dans la lutte contre le changement climatique.
 
Chacun des 6 modèles de “Sentinel” existe en deux exemplaires. L’année prochaine, c’est donc un second “Sentinel-3” qui sera mis sur orbite.