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Retour sur les rencontres de la Rugby Africa Cup, avec à la clé une qualification pour la Coupe du monde de Rugby 2023

Retour sur les rencontres de la Rugby Africa Cup, avec à la clé une qualification pour la Coupe du monde de Rugby 2023
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En dépit des défis de la COVID-19 et des restrictions imposées aux déplacements, 13 des meilleures équipes masculines de rugby ont disputé des matchs pendant plus d’un mois dans le cadre des poules éliminatoires de la Rugby Africa Cup 2021-2022 (www.RugbyAfrique.com), qui ont culminé ce jeudi à Harare, Zimbabwe.

La Rugby Africa Cup2021-22, qui sert également à la qualification à la Coupe du monde de rugby 2023, a commencé le 5 juin 2021. Les équipes se sont affrontées pour décrocher une qualification directe au tournoi de la Coupe du monde et une place au tournoi de qualification finale.

Le processus de qualification pour la Coupe du monde sert également de nouveau format sur deux ans pour la Rugby Africa Cup. Par ailleurs, cette année, tous les matchs ont été retransmis en direct.

La qualification a commencé par un tournoi à la ronde entre le Burkina Faso, le Cameroun, et le Burundi. Le gagnant de ce tournoi, le Burkina Faso, s’est qualifié pour la phase de groupes du tournoi.

Les deux meilleures équipes de chacun des quatre groupes se qualifient ensuite pour participer à la phase finale en 2022. La meilleure équipe à l’issue de la phase finale se qualifie en tant que première équipe africaine. La deuxième équipe se qualifie pour disputer le tournoi de qualification finale.

La deuxième phase a consisté en des rencontres de quatre poules de trois équipes, qui se sont déroulées du 3 au 22juillet 2021. Les deux meilleures équipes de chaque poule se sont qualifiées pour la troisième phase.

Chaque tournoi a été source d’enthousiasme et a permis aux talents africains de s’exprimer au mieux. Le 3 juillet, jour du coup d’envoi du tournoi, la Namibie et le Kenya, qui étaient les deux meilleures équipes au classement africain, ont été battues par la Côte d’Ivoire et le Sénégal, respectivement. Dans la poule C, le Ghana, considéré comme l’équipe outsider, a réussi à remporter une victoire de dernière minute contre l’Algérie.

Maintenant que la compétition est terminée, les équipes qualifiées dans chaque poule de la Rugby Africa Cup 2021sont les suivantes :

La Poule A qui s’est déroulée à Abidjan, Côte d’Ivoire

  1. Namibie
  2. Côte d’Ivoire

La Poule B qui s’est déroulée à Nairobi, Kenya

  1. Sénégal
  2. Kenya

La Poule C qui s’est déroulée à Kampala, Ouganda

  1. Ouganda
  2. Algérie

La Poule D qui s’est déroulée à Harare, Zimbabwe

  1. Zimbabwe
  2. Burkina Faso

Les participants aux quarts de finale de la Rugby Africa Cup 2022 sont donc les suivants :

  • Namibie vs Burkina Faso
  • Sénégal vs Algérie
  • Ouganda vs Kenya
  • Zimbabwe vs Côte d’Ivoire

Interrogé à propos du tournoi, Khaled Babbou, président de Rugby Afrique, a déclaré qu’en dépit des problématiques, il était formidable de voir toutes les fédérations et tous les administrateurs unir leurs forces pour que les rencontres se déroulent sans accrocs et pour maintenir l’intégrité du processus de qualification.

« Pour la première fois, Rugby Afrique a adopté une approche réellement inclusive grâce à laquelle toutes les fédérations ont eu la possibilité de disputer des matchs dans le cadre des qualifications à la Coupe du monde. Pour diverses raisons, un certain nombre de fédérations n’ont pas pu être présentes mais, au final, 13 pays ont tout de même constitué des équipes qui ont participé aux divers tournois, ce qui est remarquable. Le Botswana, le Rwanda, Maurice, l’Eswatini n’ont pas pu participer à la compétition en raison des restrictions Covid qui ont empêché leurs équipes de se préparer ; les fédérations de rugby du Maroc et du Nigéria sont actuellement suspendues, tandis que la Tunisie a malheureusement était confrontée à des difficultés de dernière minute en raison d’une recrudescence de la Covid-19 dans le pays. »

À l’origine, la Poule A devait se dérouler en Namibie, au Stade Hage Geingob à Windhoek. Cependant, en raison des restrictions imposées en Namibie, Rugby Afrique a changé le lieu de cette poule au profit de la Côte d’Ivoire.

Tous les matchs de la Poule D devaient se dérouler à Monastir, Tunisie, mais en raison de la COVID-19 rampante dans le pays, le Zimbabwe a été choisi à la place. Dans le même temps, les autorités tunisiennes n’ont pas permis à l’équipe nationale de voyager, de sorte que l’équipe s’est retirée de la compétition, permettant au Zimbabwe, en tête de la poule, et au Burkina Faso, de progresser automatiquement vers l’étape suivante de la qualification.

« L’édition 2021 a été particulièrement difficile en raison de la pandémie de la COVID-19 persistante, mais Rugby Afrique et les fédérations participantes étaient déterminés à revenir jouer en toute sécurité, et cette édition a connu un succès incontestable. Nous avons adopté et mis en œuvre des protocoles COVID-19 rigoureux, qui ont été efficaces, notamment en se faisant tester avant de voyager ainsi que la veille de chaque match, et en respectant la distanciation sociale, avec port de masques et maintien des équipes en bulle sanitaire. Tous les officiels et bénévoles de match ont été soumis aux mêmes restrictions. Seuls deux cas de COVID-19 positifs ont été enregistrés au cours du tournoi, juste après avoir testé les équipes à leur arrivée, de sorte qu’elles ont été isolées et traitées, et les personnes ayant eu un contact rapproché avec celles-ci ont été retestées et les résultats ont heureusement été négatifs », a ajouté Khaled Babbou.

Grâce à une exécution réussie, le tournoi a permis à 400 joueurs et membres de l’encadrement de participer. En ajoutant les matchs U20 et les matchs féminins au cours de la même période, il y a eu un total de 23 rencontres, avec 650 délégués et 22 équipes au total. Cinquante officiels de match provenant des panels agréés de Rugby Afrique ont été déployés, à savoir, des commissaires de match, des commissaires à la citation, des médecins sportifs, des responsables d’arbitres et des arbitres.

En revivant le match, les capitaines des équipes de la Côte d’Ivoire, du Kenya, de l’Ouganda, et du Zimbabwe ont fait savoir que c’était un honneur de jouer dans leur pays et de pouvoir se qualifier.

« L’équipe était vraiment gonflée à bloc pour offrir des rencontres exceptionnelles à nos fans. Nous avons été très heureux et sommes reconnaissants envers notre fédérationet Rugby Afrique pour cette organisation parfaite et pour nous avoir permis d’entrer en compétition les uns contre les autres », a souligné Charles Zamble, capitaine de la Côte d’Ivoire.

Samson Onsomu, capitaine kényan, a ajouté que le respect des uns envers les autres s’exprimait sur et en dehors du terrain. « Cela a été formidable de voir nos équipes africaines nouer des liens entre elles et fournir un jeu de grande qualité. Les officiels et administrateurs ont rempli leurs tâches à merveille et nous ont permis de participer selon des normes reconnues à l’échelle mondiale. »

Ivan Magomu Kanindo, capitaine de l’équipe ougandaise, a applaudi la fédération de rugby et Rugby Afrique pour avoir si bien organisé un tournoi qui s’annonçait problématique. « À cause de la COVID-19, nous appréhendions tous la manière dont nous allions entrer en compétition et nous protéger. Nous savions que nous allions faire face à des équipes venant de divers pays africains. Cependant, Rugby Afrique a appliqué les protocoles COVID-19 à la lettre et a toujours accordé la priorité à notre bien-être. »

Hilton Mudariki, capitaine zimbabwéen, s’est réjoui que son équipe se soit qualifiée pour les quarts de finale. «En tant qu'équipe, nous nous sommes préparés en prévision d'un match plein d'action et, par conséquent, nous nous sommes assurés qu'une fois sur le terrain, nous donnions le meilleur de nous mêmes et le résultat est là. »

Voici le lien (https://bit.ly/3xZF8Ol) pour obtenir l’ensemble des résultats de la compétition.

Distribué par APO Group pour Rugby Africa.

Relations avec les médias :
N : Lerato Chiyangwa
E : Rugby@apo-opa.com

Actualités et résultats :
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Site Internet : www.RugbyAfrique.com

À propos de Rugby Afrique :
Fondée en 1986, Rugby Afrique, anciennement la Confédération Africaine de Rugby (CAR), est l’une des six fédérations régionales qui composent World Rugby (www.WorldRugby.org), organisation internationale responsable de la gestion du rugby à XV et du rugby à VII. Rugby Afrique réunit tous les pays africains dans lesquels sont pratiqués le rugby à XV, le rugby à VII et le rugby féminin. Rugby Afrique organise les éliminatoires de la Coupe du monde de rugby, et Africa Sevens, les éliminatoires des Jeux olympiques. Rugby Afrique compte 39 membres.


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