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L'Afrique du Sud à nouveau frappée par de sévères inondations

Un véhicule renversé après des inondations   -  
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TONY KARUMBA/AFP or licensors -

Afrique du Sud

L'Afrique du Sud, touchée par des inondations meurtrières sans précédent le mois dernier, a une nouvelle fois été frappée par de fortes intempéries sur la côte est, forçant quelques centaines de personnes à quitter leur foyer, selon les autorités dimanche.

Aucune victime n'a été signalée pour l'instant mais d'importantes destructions ont été constatées, principalement dans l'agglomération de Durban, capitale de la province du KwaZulu-Natal (KZN).

"Au fur et à mesure que les informations nous parviennent, un constat inquiétant se dessine", a déclaré le ministre en chef du KZN, Sihle Zikalala, lors d'une conférence de presse.

Des pluies diluviennes avaient tué fin avril près de 450 personnes dans des crues et des glissements de terrain. Des survivants étaient restés une dizaine de jours sans accès à l'eau potable. Le président Cyril Ramaphosa avait déclaré l'état de catastrophe nationale.

La pire catastrophe naturelle jamais enregistrée dans le pays avait entraîné des dommages massifs évalués à plusieurs centaines de millions d'euros, dans une région qui avait déjà subi de coûteuses destructions lors d'une vague inédites d'émeutes et de pillages en juillet.

Les réparations étaient en cours mais les nouvelles inondations ont à nouveau affecté les infrastructures, routes coupées, ponts et bâtiments endommagés. "Certaines zones sont inaccessibles et sont devenues des îles", a indiqué M. Zikalala.

Près de la plage d'Umdloti, dans le nord de la ville, des portions de routes se sont effondrées, laissant un trou béant et des voitures en équilibre, une roue dans le vide, a constaté un journaliste de l'AFP sur place. La station d'épuration a été endommagée, selon l'agglomération d'eThekwini qui englobe Durban.

Visiblement éprouvé, Kevin Govender, qui vivait dans un immeuble proche, a raconté à l'AFP l'eau et la boue montant jusqu'au deuxième étage: "les inondations ont commencé samedi après-midi. Mais la route s'est effondrée et nous n'avons pas pu sortir" avant l'arrivée des secours dimanche.

Près de 250 personnes avaient été évacuées préventivement au cours de la nuit. Ces opérations et des sauvetages se sont poursuivis dimanche, les secours recevant un nombre croissant d'appels. Certains habitants sont privés d'électricité.

Quelque 82 centres d'accueil ont été ouverts. La police, les pompiers, ainsi que les équipes de secours sont mobilisés. L'armée a été appelée en renfort.

Les habitats informels situés dans des zones inondables proches de cours d'eau et particulièrement touchés lors des précédentes inondations, ont été placés sous surveillance.

Plus de 200mm de précipitations ont été enregistrés en 24h dans certaines zones, selon l'institut national de météorologie qui a maintenu l'alerte au niveau maximum. Les pluies doivent continuer jusqu'à lundi.

L'agglomération de Durban compte 3,9 millions d'habitants. Ouverte sur l'océan Indien, son port est un des principaux terminaux maritimes du continent.

L'Afrique du Sud est généralement épargnée par les tempêtes qui s'abattent régulièrement sur ses voisins comme le Mozambique ou Madagascar.

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