Bienvenue sur Africanews

Merci de choisir votre version

Regarder en direct

Infos

news

La Russie se rapproche du Soudan pour étendre son influence en Afrique

La Russie se rapproche du Soudan pour étendre son influence en Afrique
Le président russe Vladimir Poutine tient sa conférence de presse annuelle dans le hall d'exposition Manezh, dans le centre de Moscou, le 23 décembre 2021   -  
Copyright © africanews
NATALIA KOLESNIKOVA/AFP -

Soudan

Alors que l'Occident isole Moscou depuis l'invasion de l'Ukraine et Khartoum depuis le putsch militaire d'octobre, la Russie et le Soudan ne cessent, eux, de se rapprocher. La preuve ? A la veille du déclenchement par Vladimir Poutine des hostilités en Ukraine, une délégation soudanaise entamait le 23 février huit jours de rencontres de haut niveau en Russie.

Sous le dictateur Omar el-Béchir, la Russie était l'unique pourvoyeur d'armes du pays, sous strict embargo international. Aujourd'hui, après une révolte populaire, un début de transition démocratique et un coup d'État qui l'a arrêtée en plein vol, elle revient en force, avec mercenaires, vues sur les mines d'or et projet de base navale.

Il y a bien eu une parenthèse : après la chute en 2019 d'Omar el-Béchir et l'avènement d'un pouvoir partagé entre civils et militaires, les Etats-Unis ont retiré le Soudan de la liste des pays soutenant le "terrorisme". Khartoum annonçait alors "revoir" l'accord négocié par Béchir et Moscou en 2017 sur une base pour 300 hommes et des navires à propulsion nucléaire - sur la mer Rouge, stratégique pour couper la route aux flottes américaines.

Forces de soutien rapide

Mais le 25 octobre, le chef de l'armée, le général Abdel Fattah al-Burhane, a écarté les civils du gouvernement. Et surtout, son numéro deux, Mohammed Hamdane Daglo dit Hemedti, figure du régime de Béchir et chef des très redoutés paramilitaires des Forces de soutien rapide (FSR), a affirmé sa doctrine à son retour de Moscou.

"Si un pays veut une base sur nos côtes, que cette base satisfait nos intérêts et ne menace pas notre sécurité, qu'elle soit russe ou autre, nous coopérerons", a-t-il lancé. A la presse, il a malgré tout assuré ne pas avoir parlé de base avec les Russes.

Impossible, répond le chercheur **Ahmed Hussein : **_"Les Russes veulent un accès aux mers chaudes et la mer Rouge est la clé de cette ambition". _Une ambition qui depuis plusieurs années déjà passe par Mohammed Hamdane Daglo et les FSR qui, comme l'armée, jouent un rôle important dans les mines d'or, rappelle l'European Council on Foreign Relations (ECFR).

Mercenaires de Wagner

Déjà sous Béchir, "des accords ont été signés entre des compagnies liées à Yevgeny Prigozhin - dont M Invest et sa section soudanaise Meroe Gold", explique le think-tank. En juillet 2020, le Trésor américain annonçait des sanctions contre ce même Yevgeny Prigozhin, citoyen russe qui passe pour le patron des mercenaires de Wagner, l'accusant "d'exploiter les ressources naturelles du Soudan pour son enrichissement personnel".

Cinq ans plus tôt, une autre compagnie russe, Siberian, avait signé avec Khartoum pour l'extraction en six mois de 46 tonnes d'or - qui s'échangeraient aujourd'hui à plus de 2,6 milliards d'euros -, avant de jeter l'éponge en 2018.

Pour le politiste et économiste Khaled el-Tijani, "les investissements russes au Soudan, surtout dans l'or, sont très obscurs, on ne connaît ni leur ampleur ni leurs liens avec des acteurs étatiques". Ce qui est sûr, pour l'ECFR, c'est que "les employés de Wagner ont commencé par se déployer sur des sites d'exploration minière avant de passer à une assistance politique et militaire au pouvoir".

Rapprochement

Aujourd'hui, assure un membre des services de sécurité soudanais à l'AFP, "des experts russes sécurisent les communications et analysent les réseaux sociaux pour des institutions liées à l'État" soudanais.

Face à ce rapprochement, les Occidentaux sont tiraillés. "Avec nos sanctions, nous sommes tout simplement en train d'offrir le Soudan sur un plateau aux Russes", souffle un diplomate. "Les généraux ont survécu en autarcie sous l'embargo contre Béchir, donc nos menaces pèsent peu".

Mais les Russes voient bien au-delà du Soudan, tout comme les FSR. Formées en 2013 par Béchir, les FSR sont composées de membres de tribus arabes à cheval sur le Soudan, le Tchad, le Niger et le Mali. Certains combattent en Libye, d'autres l'ont fait au Yémen au sein de la coalition militaire sous commandement saoudien dont font partie notamment les Émirats arabes unis.

Présence militaire russe

Leur expansion leur a permis de gagner en influence, en armement et en argent. Les FSR connaissent bien aussi la Centrafrique, qui partage 300 km de frontières avec le Soudan et renferme "la plus forte présence militaire russe" de la région, selon Ahmed Hussein.

C'est depuis ce pays en guerre depuis 2013 que Moscou mène "sa lutte d'influence contre la France", qui vient de retirer ses troupes du Mali, dénonçant notamment les "finalités prédatrices" des mercenaires russes. Pour Ahmed Hussein, c'est dans ce contexte qu'il faut lire la visite moscovite du général Daglo.

"Le général Daglo et son institution (les FSR) se sont organisés avec Wagner, le bras de la Russie au Soudan et en Afrique, dans le cadre de cette lutte d'influence avec la France au Sahel", affirme-t-il à l'AFP. "Entre l'expansion opportuniste de Wagner et l'intérêt stratégique de Moscou en Afrique, cette entreprise forme désormais un triangle d'influence reliant le Soudan, la Centrafrique et la Libye", assure l'ECFR.

Depuis la chute d'Omar el-Béchir, "la politique soudanaise de Moscou est cohérente avec ses intérêts au-delà du Soudan", assure Khaled el-Tijani. "Mais Khartoum devient ainsi le champ de bataille d'un conflit qui le dépasse", renchérit Ahmed Hussein.

Voir plus