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Afrique du Sud : le rooibos a conquis le marché européen

Rooibos, le thé populaire en Afrique du Sud   -  
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MUJAHID SAFODIEN/AFP or licensors -

Afrique du Sud

Le rooibos, une boisson aussi populaire que le thé ou le café en Afrique du Sud, a rejoint le Champagne, le Roquefort ou encore l'olive grecque de Kalamata sur la liste des Appellations d'origine protégée (AOP).

Les feuilles de rooibos cultivées dans la province du Cap-occidental et une partie du Cap-Nord (Sud-Ouest), pourront désormais être vendues sous cette appellation dans l'Union européenne et plusieurs autres pays, selon un règlement de l'UE paru fin mai.

L'Afrique du Sud produit environ 15 000 tonnes de rooibos par an, selon le Conseil, principalement dans la chaîne de montagnes rocheuses du Cederberg. La première utilisation du rooibos, ou buisson rouge en afrikaans, est attribuée au peuple Khoisan au XVIIIe siècle.

Riche en antioxydants et sans théine, la boisson a des vertus médicinales reconnues ailleurs dans le monde. Le Conseil du roobois vise désormais une reconnaissance par l'Organisation mondiale du commerce pour étendre la protection du thé rouge au marché mondial. L'Afrique du Sud exporte désormais environ la moitié de sa production en vrac vers le Japon, l'Allemagne, les Pays-Bas ou encore le Royaume-Uni.

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