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Bientôt un vol commercial dans l'espace

Bientôt un vol commercial dans l'espace

Etats-Unis

Un grand pas vers le tourisme spatial. Virgin Galactic a annoncé le 13 décembre dernier que son appareil SpaceShipTwo a atteint une altitude de près de 83 kilomètres avant d’atterir dans le désert de Californie. Emmener des clients dans l’espace semble désormais envisageable.

“Bien, nous avons été dans l’espace. Et c’est quelque chose que nous recherchons depuis 14 ans, depuis que nous avons lancé Virgin Galactic. C’est un jour historique. Je pense que c’est le premier engin spatial à vocation commerciale qui amènera les gens dans l’espace. Oui, nous sommes sur un nuage”.

L’entreprise a pour objectif d’emmener des clients payants à bord de la fusée à six passagers, qui a à peu près la taille d’un jet d’affaires. Le fondateur de Virgin Atlantic, Richard Branson, souhaite être l’un des premiers à bord.

Après le test, M. Branson a salué les pilotes en déclarant que « l’espace appartient à Virgin ! »

“Initialement, ce sera très cher d’aller dans l’espace. Nous parlons de quelques centaines de milliers de dollars. Mais avec le temps, quand nous allons construire plus de fusée et ferons de plus en plus de voyages, les prix vont baisser et à la fin, nous espérons que ce sera accessible pour beaucoup de personnes qui regardent ce programme. Mais nous serons capables de construire assez de fusées pour y parvenir”.

La date du premier vol commercial de Virgin a été maintes fois repoussée, en particulier à cause de l’accident qui a coûté la vie à un copilote lors d’un vol d’essai en 2014.

Une autre société américaine, plus discrète que Virgin, est sur les rangs pour devenir la première à envoyer des passagers dans l’espace : Blue Origin, fondée par le milliardaire Jeff Bezos, patron d’Amazon. Mais cette dernière a choisi de le faire avec une petite fusée.

Crédit photo : compte twitter Virgin Galactic
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