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Remarques de l’ambassadeur David Gilmour au Forum PanAfricain de la Jeunesse

Remarques de l’ambassadeur David Gilmour au Forum PanAfricain de la Jeunesse

Merci pour l’accueil chaleureux. Je suis très heureux d’être avec vous pour discuter de l’entrepreneuriat social.

C’est un sujet qui est particulièrement pertinent pour vous, les jeunes. D’ici 2050, l’Afrique devrait compter près d’un milliard de personnes de moins de 24 ans. Cette jeune génération héritera d’un monde confronté à d’énormes défis, en particulier pour les jeunes africains. Chômage, changement climatique, inégalités économiques grandissantes, migration de masse – ces problèmes sont redoutables et imposent un fardeau incroyable aux systèmes sociaux qui luttent déjà pour fournir des services tels que les soins de santé, les infrastructures et l’éducation.

Au cours des 50 dernières années, la tâche de résoudre ces grands problèmes de société a été confiée aux gouvernements, tandis que le secteur privé se préoccupe de maximiser les profits. Aujourd’hui, alors que les défis se multiplient et que les ressources du gouvernement sont de plus en plus sous pression, je crois qu’une nouvelle approche est nécessaire.

Imaginons plutôt que la division entre les secteurs public et privé soit effacée et que des stratégies commerciales soient appliquées pour traiter des problèmes complexes et créer des impacts sociaux. Ceci, mes amis, est le modèle d’entreprise sociale.

Contrairement à la croyance populaire, la rentabilité et l’impact social positif ne sont pas incompatibles. En fait, il est possible de créer une entreprise prospère et de faire du bien.

La plupart des organisations à but non lucratif font du bien tout en perdant de l’argent. Ils ne se soucient que de l’impact. De nombreuses entreprises gagnent de l’argent sans réellement faire beaucoup de bien, du moins pour la société dans son ensemble. Chacun se préoccupe d’un seul résultat: impact ou bénéfices. En revanche, une entreprise sociale définit ses objectifs en termes d’impacts sociales de la même manière que pour les ventes et le marketing. Il suit les deux “bottom lines.”

Donc, la mission sociale fait partie du plan d’affaires d’une entreprise sociale. Faire du bien est le cœur de l’entreprise, pas seulement quelque chose qui se passe en cours de route.

Je crois que le modèle d’entreprise sociale est un modèle pour l’avenir, un modèle qui présente un immense potentiel en termes de développement et de prospérité pour le Togo et le reste du monde.

Il y a deux raisons principales à cette croyance. Premièrement, les entreprises sociales sont plus durables que les organisations à but non lucratif ou les œuvres de bienfaisance qui doivent dépendre de subventions, de dons ou de l’aide gouvernementale. Parce qu’il s’agit avant tout d’entreprises, elles se financent elles-mêmes. Muhammad Yunus, le lauréat du prix Nobel qui a créé le secteur du microcrédit et a lancé le concept du social business, a déclaré: «Un dollar de charité a une vie; un dollar d’entreprise sociale a des vies sans fin!  »

Deuxièmement, Les entreprises sociales peuvent évoluer d’une manière que d’autres entreprises ne peuvent pas. Elles sont structurées de manière à ce qu’un impact social accru corresponde à une rentabilité accrue.

Il suffit de regarder l’exemple d’Alaffia ici au Togo. Alaffia est une entreprise américano-togolaise qui vend des produits de santé et de beauté à base d’ingrédients provenant du Togo. Alaffia vend des millions de dollars de ces produits dans les plus grands supermarchés des États-Unis. Alaffia a remporté il y a deux semaines le prix ACE du département d’État américain pour la promotion de l’autonomisation des femmes, un prix d’excellence donné une fois par an par. Mais ce qui est remarquable, c’est qu’Alaffia a connu tant de succès, non pas en abandonnant sa mission sociale fondamentale, mais en restant fidèle à cette mission.

Fondée en tant qu’entreprise sociale, Alaffia atténue la pauvreté et fait progresser l’égalité des femmes grâce au commerce équitable et aux ressources locales de l’Afrique de l’Ouest afin de produire des produits de santé et de beauté destinés au marché mondial. La société a également passé des contrats avec plus de 14 000 femmes en tant que fournisseurs. De plus, Alaffia consacre 15% de ses ventes du commerce équitable à des projets communautaires visant à améliorer la santé maternelle et infantile, à promouvoir l’éducation et à mieux protéger l’environnement au Togo.

Pour vous tous, jeunes entrepreneurs sociaux, je pense vraiment qu’il ya une leçon à tirer de l’histoire d’Alaffia. J’étais à Washington il y a quelques semaines, quand Alaffia a remporté le prix ACE. Il a été présenté par Manisha Singh, secrétaire adjointe du Bureau des affaires économiques et commerciales. Dans son discours, elle a déclaré: «À ce stade des achats des consommateurs, nous avons constaté que les consommateurs américains, les consommateurs du monde entier, souhaitent acheter des produits provenant de sources responsables, fabriqués par des entreprises soucieuses de l’environnement dans lequel elles évoluent.

Une entreprise responsable n’est donc pas une bonne chose à faire, mais elle contribue également aux résultats nets d’une entreprise. »

Donc, pour conclure, je vous exhorte tous à réfléchir sérieusement au formidable potentiel des entreprises sociales de bouleverser les paradigmes établis et de créer un changement social positif. Ne pensez pas que vous devez choisir entre créer une entreprise ou sauver le monde. Vous pouvez faire les deux en même temps en créant une entreprise sociale.

Merci de votre attention. Merci aux organisateurs et à tous ceux qui ont aidé à organiser cet événement. Je souhaite à tous une conférence très productive et fructueuse.

Distribué par APO Group pour Ambassade des Etats-Unis au Togo.Ambassade des Etats-Unis au Togo
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