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Le président érythréen débute une visite historique en Éthiopie

Le président érythréen débute une visite historique en Éthiopie

Ethiopie

Le président érythréen a débuté samedi une visite historique en Éthiopie pour ‘‘cimenter’‘ la normalisation entre les deux voisins de la Corne de l’Afrique qui ont mis fin à vingt ans d‘état de guerre il y a quelques jours à peine.

Issaias Afeworki a été accueilli avec les honneurs par le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed à son arrivée à Addis-Abeba pour une visite officielle de trois jours.

Ce déplacement inédit survient cinq jours seulement après le départ d’Abiy de l’Erythrée au terme d’une visite à Asmara, pour concrétiser une initiative de paix du nouveau chef du gouvernement d’Addis-Abeba.

L‘Éthiopie et l‘Érythrée se sont livré de 1998 à 2000 à une guerre conventionnelle, avec chars d’assaut et tranchées, qui a fait quelque 80.000 morts, notamment en raison d’un désaccord sur leur frontière commune.

Le refus éthiopien d’appliquer une décision en 2002 d’une commission soutenue par l’ONU sur le tracé de la frontière a entretenu une longue animosité entre les deux pays.

Mais le mois dernier, M. Abiy a annoncé la volonté de l’Éthiopie d’appliquer un accord de paix signé en 2000 à Alger avec l‘Érythrée et les conclusions, deux ans plus tard, de la commission internationale indépendante sur la démarcation de la frontière.

Annonçant vendredi la visite du président Issaias à Addis-Abeba, le ministre érythréen de l’Information Yemane Gebremeskel avait déclaré qu’elle “visait à cimenter/renforcer la démarche de paix et de coopération entreprise par les deux leaders”.

Lundi, les deux hommes avaient mis fin à deux décennies d‘état de guerre en signant une “déclaration conjointe de paix et de coopération”, à l’occasion de la visite à Asmara du chef du gouvernement éthiopien.
Les communications par téléphone ont été rétablies dès dimanche et les liaisons aériennes doivent reprendre mercredi. 

Selon la radio-télévision proche du pouvoir éthiopien Fana, M. Issaias doit assister lors de sa visite à la réouverture de l’ambassade d’Erythrée à Addis-Abeba et visitera un parc industriel.

Autrefois, façade maritime de l‘Éthiopie avec les ports de Massawa et d’Assab, l‘Érythrée a déclaré son indépendance en 1993 après avoir chassé les troupes éthiopiennes de son territoire en 1991 au terme de trois décennies de guerre.

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