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Éthiopie - Érythrée : nouvelle ère dans les relations

Éthiopie - Érythrée : nouvelle ère dans les relations

Ethiopie

Le président érythréen Issaias Afeworki a promis samedi de poursuivre le rapprochement entrepris avec l‘Éthiopie, au début d’une visite historique de trois jours à Addis-Abeba.

“Nous ne sommes plus les peuples de deux pays. Nous sommes uns. Nous irons de l’avant ensemble”, a-t-il lancé devant les élites politiques et culturelles réunies dans un palais de la capitale éthiopienne construit à une époque où les deux voisins formaient une même nation.

Le président érythréen avait auparavant été accueilli avec les honneurs à son arrivée, – garde militaire, danses traditionnelles et tapis rouge -, par le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed qui lui a auparavant souhaité un : “Bienvenue à la maison, président Issaias!!”

"La fin des hostilités avec l'Éthiopie est un moment de joie pour les Érythréens mais il doit être suivi par des réformes tangibles qui fassent une véritable différence dans la vie quotidienne des gens et mettent fin à des décennies de répression."

Les deux dirigeants ont partagé rires et embrassades lors d’un déjeuner officiel où M. Abiy a assuré que le chef de l’Etat érythréen était “bien aimé et respecté par le peuple éthiopien à qui il avait manqué”.

Ce déplacement inédit survient après que M. Abiy a effectué à Asmara de samedi à lundi dernier une visite qui a permis de concrétiser une initiative de paix lancée par le chef du gouvernement réformateur d’Addis-Abeba, arrivé au pouvoir en avril dernier.

Annonçant la visite du président Issaias à Addis-Abeba, le ministre érythréen de l’Information Yemane Gebremeskel avait déclaré qu’elle “visait à ‘‘cimenter/renforcer’‘ la démarche de paix et de coopération entreprise par les deux leaders”.

Renforcements des liens économiques

Lundi, à l’occasion de la première rencontre à ce niveau en 20 ans, Messieurs Assaias et Abiy avaient mis fin à deux décennies d‘état de guerre en signant une “déclaration conjointe de paix et de coopération”,

Selon la radio-télévision proche du pouvoir éthiopien Fana, M. Issaias doit assister lors de sa visite à la réouverture de l’ambassade d‘Érythrée à Addis-Abeba et visitera un parc industriel.

Autrefois, façade maritime de l‘Éthiopie avec les ports de Massawa et d’Assab,
l‘Érythrée a déclaré son indépendance en 1993 après avoir chassé les troupes éthiopiennes de son territoire en 1991 au terme de trois décennies de guerre.
L’accès de l’Éthiopie, deuxième pays le plus peuplé d’Afrique, aux ports érythréens devrait stimuler l‘économie des deux États.

La liberté de mouvement de part et d’autre de la frontière doit permettre la réunion de deux peuples, liés par une histoire, une langue et une ethnicité communes, et de familles séparées depuis plus de 20 ans.

Samedi, Amnesty International a souhaité que la paix soit aussi un catalyseur de changements en Erythrée, où des milliers de gens “languissent en détention pour avoir simplement exprimé leur opinion”. L’ONG a aussi appelé à la fin du service militaire illimité, qui était justifié à Asmara par l‘état de guerre avec l’Ethiopie. La mesure a provoqué l‘émigration de centaines de milliers de jeunes Érythréens.

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