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USA, France et Royaume-Uni frappent la Syrie, 100 missiles tirés

Syrie

<p><strong>Les Etats-Unis, la France et le Royaume-Uni ont lancé samedi des frappes ciblées en Syrie pour punir le régime de Bachar al-Assad accusé par Donald Trump d’avoir mené des attaques chimiques “monstrueuses”.</strong></p> <p>Au moment même où le président américain annonçait ces frappes depuis la Maison Blanche, des détonations ont été entendues à Damas, marquant un nouveau chapitre dans ce pays ravagé par une guerre sanglante et complexe qui dure depuis sept ans.</p> <p>Selon une correspondante de l’<span class="caps">AFP</span> à Damas, centre du pouvoir de M. Assad, les explosions ont été suivies par des bruits d’avions tandis que des colonnes de fumée se sont élevées du nord-est de la capitale syrienne.</p> <p>“J’ai ordonné aux forces armées des Etats-Unis de lancer des frappes de précision sur des cibles associées aux capacités du dictateur syrien Bachar al-Assad en matière d’armes chimiques”, a lancé M. Trump.</p> <p>“Une opération combinée est en cours avec la France et le Royaume-Uni, nous les remercions tous les deux”, a-t-il ajouté.</p> <p>Le régime syrien et son allié russe on aussitôt condamné ces frappes.</p> <p>Les autorités à Damas ont dénoncé une “agression barbare et brutale” et accusé les Occidentaux de chercher à entraver une mission de l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (<span class="caps">OIAC</span>) dont une équipe doit entamer samedi son enquête à Douma sur l’attaque chimique présumée du 7 avril.</p> <p>Selon la télévision d’Etat, la défense anti-aérienne syrienne est entrée en action contre les avions occidentaux, et des missiles ont été interceptés.</p> <p>Au lever du soleil à Damas, des dizaines de partisans du régime arborant des drapeaux syriens, se sont rassemblés sur l’emblématique place des Omeyyades, au son des klaxons et de musiques patriotiques.</p> <p>Les voitures, décorées aux couleurs rouge, noire et blanche, ont formé un petit embouteillage autour de la fontaine au centre de la place. Certains font le V de la victoire, d’autres font des selfies ou dansent sur la chaussée.</p> <h3>“Insulte” à la Russie</h3> <p>C’est une attaque présumée aux “gaz toxiques” dans le dernier bastion rebelle de Douma près de Damas, qui est à l’origine des frappes déclenchées après une mobilisation de la communauté internationale, déjà saisie par l’horreur d’une guerre civile qui a fait plus de 350.000 morts depuis mars 2011.</p> <p>Elle a fait plus de 40 morts selon des secouristes à Douma. Le régime et l’allié russe ont démenti en dénonçant des “fabrications”. </p> <p>Selon le général Joe Dunford, chef d‘état-major américain, les forces occidentales ont visé à 01H00 <span class="caps">GMT</span> (04H00 en Syrie), trois cibles liées au programme d’armement chimique syrien, l’une près de Damas et les deux autres dans la région de Homs (centre).</p> <p>Il a précisé qu’aucune autre opération militaire visant la Syrie n‘était prévue à ce stade.</p> <p>“Il est clair que le régime Assad n’avait pas reçu le message l’an dernier”, a dit le ministre américain de la Défense Jim Mattis, rappelant la frappe américaine d’avril 2017 sur la base militaire d’Al-Chaayrate près de Homs, après une autre attaque chimique imputée à Damas qui avait fait plus de 80 morts à Khan Cheikhoun (nord-ouest) quelques jours auparavant.</p> <p>“Nous avons été très précis et la réponse était proportionnée, mais, en même temps, ce fut une frappe lourde”, a-t-il ajouté, précisant que les forces américaines avaient employé deux fois plus de munitions que l’an dernier.</p> <p>Aucune perte américaine n’a été rapportée, selon le Pentagone.</p> <p>Avant le lancement des frappes, Washington avait assuré avoir “la preuve” de l’utilisation d’armes chimiques par le régime Assad. </p> <p>Dans un communiqué, le haut commandement de l’armée syrienne a indiqué que 110 missiles avaient été tirés “sur des cibles à Damas et ailleurs” en Syrie. “De tels attaques ne décourageront pas nos forces et leurs alliés de continuer à écraser ce qui reste des groupes terroristes armés” dans le pays.</p> <p>Allié indéfectible de M. Assad, la Russie, par la voix de son ambassadeur aux Etats-Unis Anatoli Antonov, a affirmé que les mises en garde russes n’avaient pas été entendues et que les frappes étaient une “insulte” au président Vladimir Poutine.</p> <p>Selon Moscou, aucune des frappes n’a atteint les abords des bases aérienne et navale russes en Syrie.</p> <p><strong><span class="caps">AFP</span></strong></p>