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La Française Audrey Azoulay, deuxième femme choisie pour diriger l'Unesco

La Française Audrey Azoulay, deuxième femme choisie pour diriger l'Unesco

France

La Française Audrey Azoulay a été choisie vendredi soir pour succéder à la Bulgare Irina Bokova à la tête de l’Unesco, face au Qatari Hamad Al-Kawari, au terme d’une élection riche en rebondissements, dont le retrait des Etats-Unis et d’Israël de cette agence internationale.

Si la conférence générale des Etats-membres confirme, le 10 novembre, le choix du conseil exécutif, l’ancienne ministre française de la Culture deviendra ainsi la deuxième femme à diriger l’organisation des Nations unies pour l‘éducation, la science et la culture, à un moment crucial de son histoire.

Fragilisée par ses dissensions et ses difficultés économiques, l’Unesco, basée à Paris, a subi “un coup dur”, selon Irina Bokova, avec l’annonce jeudi du départ des Etats-Unis et Israël d’ici à fin 2018.

“Dans un moment de crise, il faut plus que jamais s’impliquer, chercher à renforcer (l’organisation), et non pas la quitter”, a déclaré Audrey Azoulay après le vote du conseil exécutif, en promettant de s’atteler le plus tôt possible à “restaurer sa crédibilité et la confiance des Etats membres”.

De son côté, le président français Emmanuel Macron a fait part de sa satisfaction sur le réseau social twitter: “Félicitations à Audrey Azoulay ! La France continuera à se battre pour la science, l‘éducation et la culture dans le monde”.

Lors de l’ultime tour de ce scrutin très serré, entamé lundi, les 58 membres du Conseil exécutif ont finalement accordé 30 voix à la Française, contre 28 au représentant qatari.

Audrey Azoulay, 45 ans, a reçu le soutien de l’Egypte, dont la candidate Moushira Khattab était arrivée deuxième ex-aequo avec elle jeudi soir mais a été éliminée vendredi dans la dernière ligne droite, lors d’un scrutin spécialement organisé pour les départager.

Car le candidat du Qatar, qui faisait la course en tête depuis le début malgré la résurgence de vieux soupçons d’antisémitisme relayés par le Centre Simon Wiesenthal Europe, ne faisait pas l’unanimité des pays arabes en délicatesse avec Doha, dont l’Egypte.

En juin, l’Arabie saoudite, les Emirats arabes unis, Bahreïn et l’Egypte ont en effet rompu leurs relations diplomatiques avec le Qatar, l’accusant de soutenir des groupes extrémistes et de se rapprocher de l’Iran.

Des dissensions qui ont empêché les pays arabes de s’entendre pour arriver à faire élire un des quatre candidats de leur groupe géographique initialement en lice, alors qu’ils n’avaient jamais occupé le poste et le revendiquaient haut et fort.

‘Politisation’

Autres dissensions, venues de Washington et Tel Aviv qui, en annonçant leur retrait, ont voulu exprimer leur exaspération face à une organisation qu’ils accusent d‘être devenue anti-israélienne.

Les Etats-Unis avaient déjà suspendu en 2011 leur contribution financière régulière, représentant 22% du budget de l’Unesco, comme Israël, après l’admission de la Palestine au sein de l’Organisation.

Avant même l’annonce de jeudi, François Chaubet, un professeur français d’histoire contemporaine, estimait d’ailleurs qu’“un des enjeux” de l‘élection serait de “ramener les Etats-Unis dans les contributeurs”. Partis une première fois en 1984, ils étaient revenus en 2002.

“Pour honorer ses slogans nationalistes, Trump a choisi de faire le sacrifice de l’Unesco, c‘était la décision qui coûtait le moins cher…”, a commenté l’historien français Bertrand Badie.

La décision américaine a néanmoins été une “triste nouvelle” ou un motif de “regret”, voire de “déception”, à Paris, à Moscou, dans les instances dirigeantes de l’ONU et de l’Unesco, mais aussi dans les milieux culturels et universitaires américains.

Pour Mme Bokova, “c’est l’universalité de l’organisation qui est en jeu”. Et le multilatéralisme dans l’ADN de l’organisation, ajoute-t-on de sources diplomatiques.

Vendredi, Berlin a dit souhaiter “une Unesco forte”. Mais le porte-parole de la chancelière Angela Merkel, Steffen Seibert, a également rappelé que le gouvernement allemand “critiquait aussi depuis quelque temps la politisation (du) travail très important” effectué par l’Unesco, “par certains membres”.

“Nous mettons tous nos espoirs dans le ou la futur(e) secrétaire général(e) et attendons que cette nouvelle personne à la tête mène les réformes de l’organisation”, a-t-il ajouté.

AFP
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