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Sierra leone – coulées de boue : l'école engloutie de freetown

Sierra leone – coulées de boue : l'école engloutie de freetown

Sierra Leone

C’est une large cicatrice de gravats qui défigure désormais ce quartier situé en contrebas d’une colline, partiellement effondrée.

Ann-Marie Caulker, directrice d’une petite école sur les hauteurs de Freetown, ne peut s’empêcher de pleurer en évoquant sa cinquantaine d‘élèves portés disparus dans les terribles inondations de la nuit du 13 au 14 août en Sierra Leone.

“Tous ces rochers n‘étaient pas là, ils sont venus avec la coulée de boue. Il y avait des maisons partout avant. Tant de gens sont morts”, déclare-t-elle.

Deux de ses 16 enseignants figurent parmi les morts et deux sont portés disparus. Et de nombreux survivants de cette petite communauté “dorment toujours à l’extérieur”, dit-elle, alors que la saison des pluies est loin d‘être finie. Les cours d’été ont dû être interrompus.

“On n’avait pas mal de chaises et de bancs. Ils ont tout volé à la suite de la catastrophe. Il y a des gens qui pillent et qui volent.” Ajoute Ann-Marie Caulker.

Pour les professeurs de l’école comme Felix Mansaray qui ont perdu au moins six élèves, le coeur n’y est plus.

“On est découragé. On éduque les enfants pour qu’ils aient un meilleur futur et puis ils meurent”

Chaque dimanche, l’école organise une messe.
Pour les gens de la communauté, c’est l’occasion de parler de leurs traumatismes et de se soutenir les uns les autres.

“Le pasteur nous a dit d‘être patient, de nous aimer les uns les autres, que l’espoir n’avait pas disparu. Au moins, certains d’entre nous sont encore en vie. Cela veut dire qu’il reste de l’espoir.” Conclut l’air triste, la directrice.

L‘école Royal Kings International a été fondée il y a une dizaine d’années pour accueillir les enfants défavorisés du quartier.
Pour trouver du réconfort, les habitants se tournent vers le prêtre de la paroisse locale, qui a dû organiser son office dans les locaux de l‘école.

Les inondations et glissements de terrain ont fait 499 morts, dont 156 enfants selon un bilan encore provisoire établi dimanche.

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