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Sommet régional de la SADC à Pretoria : Grâce Mugabe, absente

Sommet régional de la SADC à Pretoria : Grâce Mugabe, absente

Afrique du Sud

L’absence de Grâce Mugabe au sommet régional de la Communauté de développement économique d’Afrique australe (SADC) n’est pas passée inaperçue, après ses déboires – avec la jeune top model sud-africain – qui ont fait le tour du monde.

Après avoir requis l’immunité diplomatique à l’Afrique du Sud pour échapper à des poursuites dans une affaire d’agression, Grâce Mugabe toujours invisible n’a pu assister au sommet régional des chefs d’Etat de la SADC (15 pays représentés) auquel a pris part son époux Robert, ainsi que plusieurs premières dames.

La très influente épouse du président zimbabwéen Robert Mugabe n’a pas été vue en public depuis qu’elle est soupçonnée de s’en être violemment prise à une jeune mannequin, le 13 août, dans un hôtel de Johannesburg.
La police sud-africaine s’attendait à une apparition de la mise en cause qui ne s’est pas présentée et ni le ministère ni la police n‘était en mesure d’indiquer où se trouve Grace Mugabe.

“L’enquête policière est terminée. Nous attendons désormais de savoir si sa demande d’immunité diplomatique lui a été accordée ou non”, a simplement déclaré un porte-parole de la police, Vishnu Naidoo.

Grace Mugabe a requis ce privilège après avoir été visée par une plainte pour coups et blessures. Une top model de 20 ans, Gabriella Engels, l’accuse de l’avoir violentée dans des circonstances encore floues.

La police sud-africaine est “en alerte rouge” pour éviter qu’elle ne quitte le pays, a assuré le ministre sud-africain de la Police, Fikile Mbalula. 

Parallèlement à cette affaire, deux avions – l’un appartenant à Air Zimbabwe, la compagnie qu’utilise régulièrement le président Mugabe, et l’autre de South African Airways (SAA) – se sont vu interdire de voler au départ de Johannesburg et Harare.

Le premier vol n’a pas pu décoller vendredi soir de l’aéroport international de Johannesburg, pour des raisons administratives. Il ne possédait pas de “permis international pour opérer”, selon l’aviation civile sud-africaine.

Le même argument a été avancé auprès de SAA: son vol SA025, censé quitter Harare samedi à 07H00 (05H00 GMT), a été retenu au sol, avant d‘être annulé.

“En plus de 20 ans d’opérations au Zimbabwe, c’est la première fois qu’on nous demande ce document”, a affirmé à l’AFP le porte-parole de SAA, Tlali Tlali.

Il n‘était pas possible dans l’immédiat de faire un lien éventuel entre ces problèmes de vols et les déboires de Grâce Mugabe.

Harare n’a fait jusqu‘à présent aucun commentaire sur le mini scandale visant la première dame, mais Robert Mugabe est arrivé dès mercredi en Afrique du Sud, soit trois jours avant le début du sommet. Mardi, son épouse devait se présenter au commissariat à Johannesburg, avant finalement d’y renoncer.

Cette affaire entache un peu plus l’image déjà très controversée de Grace Mugabe, présidente de la Ligue des femmes du parti au pouvoir, la Zanu-PF, et pressentie pour éventuellement succéder à son mari, âgé de 93 ans.

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