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Sierra Leone : 312 personnes mortes dans une coulée de boue

Sierra Leone : 312 personnes mortes dans une coulée de boue

Sierra Leone

Le bilan des inondations qui ont touché lundi Freetown, la capitale de la Sierra Leone, s’est alourdi à 312 morts, a indiqué la Croix Rouge locale dans l’après-midi, ajoutant que le bilan pourrait s’alourdir.

Le glissement de terrain est survenu en début de matinée dans la localité de Regent après une nuit de pluies diluviennes. Des dizaines de maisons ont été emportées.

Le vice-président de la Sierra Leone, Victor Bockarie FOH a dans un communiqué confirmé à demi-mot ce bilan. Le bilan passe à 180 morts selon une source hospitalière.

Selon un journaliste du pays, Umaru Fofana, le bureau de la sécurité nationale a confirmé la catastrophe naturelle mais sans réveler le nombre de victimes.

Un journaliste de l’AFP présent sur les lieux de la catastrophe a vu des corps de victimes emportés par des habitants et des maisons submergées par des coulées de boue dans deux quartiers de la ville.

Les zones plus touchées sont Regent dans la capiatle Freetown, “et trois autres quartiers dont Lumley dans l’ouest de Freetown.

Une ONG locale, Society 4 Climate Change Communication (S4CCC-SL), a publié sur Twitter une photo montrant cinq corps maculés de terre entremêlés, dont celui d’au moins deux femmes et d’une petite fille.

Sur d’autres vidéos diffusées par l’ONG, des rues bordées de maisons aux toits en tôle ondulée se sont transformées en rivières en crue.

Une partie de la colline surplombant le quartier de Regent s’est effondrée sur des habitations, selon les médias locaux.

Les inondations constituent un danger récurrent en Sierra Leone, où des habitations précaires sont régulièrement emportées par des pluies torrentielles.

Il pleut six mois par an à Freetown, ville surpeuplée d’environ 1,2 million d’habitants.

En septembre 2015, des inondations avaient fait 10 morts et quelque 9.000 sans-abris dans la capitale de ce pays anglophone d’Afrique de l’Ouest.

Le ministre de la Santé avait à l‘époque mis en garde contre les risques accrus de maladie, comme le choléra, en raison des inondations.

Avec la Guinée et le Liberia, la Sierra Leone fait partie des pays d’Afrique de l’Ouest qui ont été les plus affectés par une épidémie d’Ebola (2013/ 2016) qui a fait plus de 11.300 morts et contaminé près de 29.000 personnes.

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