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Les Siddis, descendants d'Africains arrivés en Inde il y a plusieurs siècles et la diaspora africaine en Inde vue par un photographe [Culture the Morning Call]

Les Siddis, descendants d'Africains arrivés en Inde il y a plusieurs siècles et la diaspora africaine en Inde vue par un photographe [Culture the Morning Call]

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La rubrique est inspirée par un fait divers: l’agression d’un étudiant Nigérian en Inde. Un acte de racisme ordinaire dans ce pays alors que les liens entre l’Afrique et l’Inde remontent à plusieurs siècles.

Les Siddis : descendants d’Africains en Inde

Ces relations ancestrales sont symbolisées par un peuple : les Siddis, ce sont les descendants d’Africains qui sont arrivés en Inde il y a plusieurs siècles. Certains comme esclaves mais pas seulement car il y avait aussi des commerçants.
Ils ont joué un rôle important dans l’histoire politique de l’Inde.
De l’Afrique ils ont gardé très peu de traditions comme la danse.

Donc si ça fait des siècles qu’ils sont en Inde ils sont surement bien intégrés ? C’est la question que vous devez probablement vous poser.

Et bien figurez-vous que la majorité des Indiens ne savent même pas que certains de leurs compatriotes sont des descendants d’Africains. Et oui parce que les Siddis sont environ 70 000 dans une Inde qui compte plus d’1 milliard d’habitants.

Voilà comment ils se sont fait connaitre de l’Inde et du reste du monde: dans les années 80 les autorités indiennes ont déploré le fait que le pays avait du mal à remporter des médailles ou des victoires dans les compétitions sportives.
Elles ont donc mis en place programme sportif national de recherche de nouveaux talents dans les villages reculés du pays.
Et elles se sont dites : mais au fait on a une communauté de Siddis, ce sont des Indiens certes mais comme ils sont descendants d’Africains forcément ils doivent être bons en sport !
Oui les préjugés ont la vie dure !
Donc c’est comme ça que des athlètes Siddis ont joué dans les équipes nationales indiennes, et ont permis de se faire connaitre des Indiens et du reste du monde.

Mais même aujourd’hui ca n’a pas permis d’améliorer leur reconnaissance car avec les agressions d’Africains, on l’a vu, certains Indiens sont assez racistes.

Du coup les Siddis qui ressemblent à des Africains, rencontrent beaucoup d’hostilité, en particulier dans les grandes villes. Ils sont sujets à des insultes, des moqueries et ne sont pas considérés comme des Indiens à part entière. Et la plupart d’entre eux préfèrent vivre reclus dans leurs villages. Ce qui ne facilite pas leur intégration dans la société indienne.

Certains Siddis pensent que la clé de leur intégration se trouve dans le sport.
Le gouvernement indien a mis un terme au programme de recherche de jeunes talents sportifs il y a quelques années. Certains Siddis anciens médaillés comme le monsieur en t-shirt blanc que vous voyez à l‘écran ont farouchement milité pour son retour. Leur détermination a payé parce que le programme est de retour. De jeunes Siddis suivent actuellement un entrainement intensif. L’objectif : participer aux jeux Olympiques de 2024.

La diaspora africaine en Inde

Pour en revenir aux Africains, de la diaspora cette fois-ci, un photographe indien Mahesh Shantaram a sillonné l’Inde et a recueilli leurs propos sur les raisons qui les ont poussé à venir en Inde et à y rester vu ce que certains d’entre eux subissent.
Ils sont du Nigeria, du Congo, de la Tanzanie et ils donnent leur ressenti sur leur vie dans le pays, le projet s’intitule Racisme: des Africains en Inde.

Le photographe dit que ce qui ressort de ces entretiens avec ces Africains en Inde c’est cette phrase récurrente : « Ici on ne nous considère pas comme des être humains ».
Et il espère donc que ca pourra susciter un véritable débat sur le racisme dans le pays.

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