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Los Angeles : un gratte-ciel de 338 mètres qui veut défier les séismes

Los Angeles : un gratte-ciel de 338 mètres qui veut défier les séismes

Etats-Unis

Le plus grand gratte-ciel de Los Angeles sera très bientôt fini, le Wilshire Grand Center, 338 mètres de haut. Seulement voilà, il se dresse dans une zone sismique sur la faille de San Andreas. Et il devrait pouvoir résister à des secousses de plus d’une intensité de 8,3 sur l‘échelle de Richter.

De fait, comme dans la fable, il pourra plier, sans pour autant rompre, confie Christopher C. Martin le PDG d’AC Martin Parteners INC.

« A l’instar d’un roseau dans le vent, il bouge lors d’un séisme, mais ses mouvements sont retardés par les BRB les Buckling Restraint Braces qui sont très longs puisqu’ils mesurent plus de 10 mètres. Ce sont de longs amortisseurs qui absorbent l‘énergie. C’est comme quand un skieur fait une descente et qu’il utilise ses bâtons pour absorber l‘énergie avec ses bras ».

La construction consiste en un cœur en béton entouré d’une structure métallique. C’est cette structure qui agit en fait comme les bâtons d’un skieur. Elle est solidaire du béton sur trois différents points

« Ils ont dû faire en sorte que le bâtiment soit suffisamment solide mais il fallait aussi que le bâtiment soit malléable, précise Thomas A. Sabol, professeur d’ingénierie structurelle à l’université de Californie-UCLA. On veut dire par là que quelque chose qui peut surpasser par sa résistance sans pour autant le briser. Un bon exemple serait un trombone. Quand on le tord, on va au-delà de sa résistance mais il ne casse pas. Si on le compare avec une vitre, vous prenez un marteau et vous frappez. Elle va immédiatement se casser. Nous ne voulons pas que nos bâtiments réagissent comme une vitre, nous voulons qu’ils soient malléables ».

Il n’y a plus qu‘à attendre l’arrivée du Big One, le fameux tremblement de terre dont on évalue la magnitude à 8,5 voire plus sur l‘échelle de Richter… On verra alors si le gratte-ciel de Los Angeles est effectivement un roseau plutôt qu’un chêne.

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