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Tanzanie: marche pour la protection des éléphants

Tanzanie: marche pour la protection des éléphants

Tanzanie

Environ 500 personnes, dont la moitié issues de la communauté chinoise de Tanzanie, ont marché samedi matin à Dar es Salaam pour défendre la cause de la protection des éléphants victimes du braconnage.

Près de cinq kilomètres ont été parcouru par les participants dans les rues de la capitale économique à l’occasion de cette opération de sensibilisation baptisée “Marche pour les éléphants”, à laquelle participait notamment l’ambassadeur de Chine dans ce pays d’Afrique de l’Est, Lu Youqing.

La Chine est considérée comme la principale source de la demande mondiale d’ivoire, une demande qui alimente le marché de l’ivoire de contrebande provenant du braconnage et responsable de la mort d’environ 30.000 éléphants d’Afrique par an.

Fin décembre, la Chine a toutefois annoncé qu’elle allait interdire tout commerce et transformation de l’ivoire d’ici fin 2017.

Le gouvernement de la République populaire de Chine a décidé d’interdire le commerce de l’ivoire à partir du début du mois de mars. Ils méritent nos plus sincères félicitations parce que c’est le commerce qui encourage les braconniers et les commerçants. Si le commerce est interdit, ils n’auront pas de marché et seront donc dissuadés de s’engager dans cette activité terrible.“ À confirmé Benjamini William Mkapa, ancien président tanzanien.

La décision a été bien accueillie par un des participants à la marche de samedi, un entrepreneur chinois qui n’a souhaité être identifié que par son prénom, Lee: “partout où vous allez, la police et les officiers d’immigration vous traitent avec méfiance comme si vous essayiez de cacher ou de transporter de l’ivoire”, a-t-il déploré.

La Tanzanie, l’un des pays qui comptent la plus importante population d’éléphants sur le continent africain, et aussi l’un des plus touchés par ce problème. Un recensement récent notait que la population de pachydermes y a diminué de 60 % entre 2009 et 2014.

De son côté, le secrétaire permanent du ministère tanzanien des Ressources naturelles et du Tourisme, le général Gaudence Milanzi, a rappelé le poids économique des éléphants pour son pays, l’industrie touristique étant le premier secteur économique du pays.

“Les éléphants figurent en tête des attentes des touristes qui viennent visiter notre pays. Les éléphants constituent un actif important pour notre pays et le gouvernement est déterminé à mettre un terme au braconnage”, a déclaré M. Milanzi.

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