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L'ancien goléador ivoirien Laurent Pokou meurt à 69 ans

L'ancien goléador ivoirien Laurent Pokou meurt à 69 ans

Côte d'Ivoire

Celui qui est considéré comme l’un des meilleurs footballeurs ivoiriens et africains de l’histoire est décédé ce dimanche des suites d’une longue maladie.

Le vétéran surnommé par ses compatriotes « L’homme d’Asmara » a notamment marqué l’histoire de la Coupe d’Afrique des Nations en étant pendant longtemps le détenteur du record de buts marqué en phase finale avec 14 réalisations en deux éditions – 1968 et 1970. Ce n’est qu’en 2008 qu’il est devancé par le Camerounais Samuel Eto’o qui déplace le curseur à 16 réalisations.

Laurent Pokou avait été encensé en 1972 par le Brésilien Pelé comme son « successeur » et a toujours été considéré comme un modèle par l’ancien capitaine de l‘équipe de Côte d’Ivoire Didier Drogba.

En plus de ses performances en équipe nationale, il a également fait les beaux jours des clubs français. Le stade Rennais d’abord où il inscrit 52 buts en 82 matchs lors de deux saisons (1974-1977 et 1978-1979) puis Nancy où il inscrit 3 buts en 19 matches en 1977-1978.

L. Pokou connaîtra une fin de carrière internationale difficile après avoir agressé un arbitre. Il est condamné à six mois de suspension. Une sanction qui sera ramenée à trois mois.

Mais l’Ivoirien reviendra au bercail continuer sa carrière brièvement avec l’ASEC d’Abidjan qui rachète son contrat. Il joue sa dernière CAN en 1980 au Nigeria et tentera une carrière d’entraîneur par un bref passage sur le banc de l’ASEC en 1989.

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