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Australie : les coraux de la Grande barrière continuent de mourir

Australie : les coraux de la Grande barrière continuent de mourir

Australie

Ils sont également vulnérables à la maladie sous l’effet d’un épisode de blanchissement d’une gravité sans précédent, ont annoncé mercredi des scientifiques.

Courant mars-avril dernier, les chercheurs avaient estimé que des pans entiers de coraux dans le tiers nord de ce joyau classé au patrimoine mondial de l’humanité étaient morts du fait du réchauffement de l’eau.

Lorsqu’ils sont retournés ces derniers jours dans la même zone, l‘équipe a constaté que “de
Phénomène de dépérissement, le blanchissement se traduit par une décoloration des coraux.

Il est provoqué par la hausse de la température de l’eau, qui entraîne l’expulsion des algues.

Les récifs étudiés se trouvent près de Lizard Island, au large de Cairns, porte d’entrée de la Grande barrière.

D’après les chercheurs, 40 % des coraux étaient encore vivants en mars mais ils ne sont plus que moins de 5 % aujourd’hui.

Le site a déjà subi deux épisodes de blanchissement en 1998 et en 2002.

Même si l‘évaluation de l‘étendue exacte des dégâts est toujours en cours, “il est déjà évident que cet épisode est bien plus sévère que les deux précédents”.

Outre le réchauffement climatique, la Grande barrière est aussi menacée par les ruissellements agricoles, le développement économique et la prolifération des étoiles de mer qui détruisent les coraux.

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