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La grande offensive sur Mossoul se prépare

La grande offensive sur Mossoul se prépare

Irak

C’est désormais une question de jours. Une unité des forces spéciales irakiennes s’est rapprochée à une quarantaine de kilomètres de la ville, devenue il y a un peu plus de deux ans la capitale de facto de l’Etat islamique. 80 000 hommes seraient mobilisés dans l’armée irakienne et parmi ses alliés.

“Nous sommes arrivés à quatre heures du matin, explique Hisham Karim Khalaf, membre des forces spéciales. Nous sommes venus ici pour libérer Mossoul et nous allons nous assurer que les familles puissent rentrer chez elles.”

La coalition dirigée par les Etats-Unis a préparé l’offensive en intensifiant ses frappes autour de Mossoul. Elle en a mené plus de 50 ces deux dernières semaines. Mais les Nations Unies s’inquiètent des conséquences d’un assaut massif.

“Les Nations Unies estiment que dans le pire des scénarios, Mossoul pourrait représenter l’opération humanitaire la plus complexe au monde en 2016. Et il y a un certain nombre de raisons à cela, ne serait-ce qu e son ampleur. Dans le pire des cas, il y aurait entre 1,2 et 1,5 millions de civils à l’intérieur de la ville qui seraient impactés.”

Six camps ont été installés pour accueillir une partie des déplacés. Il en est prévu onze autres. Mais encore faut-il que les habitants de Mossoul puissent fuir. L’Etat islamique a précédemment utilisé les civils comme boucliers humains.

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