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Résurgence de la polio au Nigeria

Résurgence de la polio au Nigeria

Nigéria

La poliomyélite refait surface au Nigeria. L’Organisation mondiale de la santé a confirmé l’apparition de deux nouveaux cas, les premiers depuis 2014.

Le Nigeria n’a pas encore relevé le défi d‘éradiquer définitivement la polio sur son territoire. Ce jeudi, deux nouveaux cas ont été décelés dans le pays. Il s’agit de deux enfants, paralysés par le virus, dans le nord-est du Nigeria, une région ravagée par la guérilla islamiste de Boko Haram, a précisé l’OMS dans un communiqué.

En riposte, l’organisation sanitaire entend “immuniser rapidement tous les enfants dans la zone affectée”, a déclaré la directrice pour l’Afrique de l’OMS, Matshidiso Moeti.

La résurgence de la maladie sonne comme un revers pour le Nigeria qui avait pourtant été retiré en septembre 2015 de la liste des pays où la poliomyélite est considérée comme endémique. Le pays n’attendait que 2017 pour en être définitivement déclaré exempt. Par ailleurs, c’est le signe de la dégradation constante de la situation humanitaire dans le nord du Nigeria où les conditions sanitaires restent précaires dans plusieurs camps de déplacés. Dans l‘État du Borno, par exemple, quelque 50 000 enfants risquent de mourir de faim selon l’Unicef.

En effet, dans cette région, il est difficile pour les organismes humanitaires de porter assistance aux populations notamment pour les campagnes de vaccination, rendues difficiles par la présence du groupe djihadiste Boko Haram qui y mène des attaques. Ajouté à cela, des rumeurs selon lesquelles le vaccin rendrait stérile. Certains États du nord musulman ont ainsi décidé de stopper simplement la campagne depuis 2003.

La poliomyélite, causée par un virus qui prolifère dans des conditions sanitaires précaires, détruit le système nerveux, pouvant entraîner la paralysie et la mort. Il n’existe pas de traitement curatif. Seul le vaccin permet d‘éviter la maladie.

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