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Le radiotélescope SKA livre ses premières images

Le radiotélescope SKA livre ses premières images

Afrique du Sud

Le radiotélescope géant “Square Kilometer Array”, SKA en construction en Afrique du Sud et en Australie a livré ses premières images de l’univers qui révèlent un nombre de galaxies près de vingt fois supérieur a celui qu’on connaissait jusqu‘à présent.

Les images captées par seize antennes du radiotélescope montre plus de 1.300 galaxies dans l’univers éloigné, comparées aux 70 déjà connues à cet endroit.

SONORE 1 -(homme, anglais, 17 sec): “Nous avons présenté les premières images réalisées avec un quart de l’instrument, soit 16 récepteurs. Et elles sont bien plus remarquables que ce à quoi nous nous attendions du télescope. Seulement un quart est installé, et pourtant, c’est déjà le meilleur radiotélescope de l’hémisphère sud, c’est vraiment remarquable”, a confié Dr Fernando Camilo, chef du département scientifique de la SKA d’Afrique du Sud

Africains peuvent faire de la science et sont prêts à faire de grandes choses avec la science

SKA sera composé de 3.000 antennes et sera doté de 64 récepteurs. À terme, il sera le radiotélescope le plus puissant au monde, capable de détecter des ondes radio d’objets se trouvant à des milliards d’années-lumières de la terre.

Le projet suscite la fierté de la ministre sud-africaine de la science et de la technologie, NALEDI PANDOR. “Les Africains peuvent faire de la science et sont prêts à faire de grandes choses avec la science et à accueillir les scientifiques du monde pour utiliser ses fantastiques instruments que nous avons construits ici, au cœur du Cap du Nord”, a-t-elle déclaré.

La surface totale de tous les récepteurs combinés du SKA sera approximativement d’un kilomètre carré, d’où son nom de “Square Kilometer Array” (SKA).

Dix pays participent au financement de ce colossal projet qui devrait coûter plusieurs milliards d’euros : l’Australie, le Royaume-Uni, le Canada, la Chine, l’Allemagne, l’Italie, les Pays-Bas, la Nouvelle-Zélande, l’Afrique du Sud et la Suède.

Le radiotélescope géant sera opérationnel à 100 % vers 2020.

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