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Sports de combat : le MMA en pleine expansion sur le continent africain

Sports de combat : le MMA en pleine expansion sur le continent africain

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Avec la création en 2009 d’une ligue professionnelle en Afrique et la diffusion des combats à la télévision, le MMA gagne du terrain sur le continent.

Le MMA, Arts Martiaux Mixtes, prend son envol en Afrique.

Synthèse de tous les sports de combat, le MMA se pratique pieds nus, sans casque ni gants, mais juste avec des protections équivalentes à des mitaines.

Ce sport doit son succès sur le continent à la jeune ligue professionnelle africaine EFC, Extreme Fighting Championship, créée en 2009 et basée en Afrique du Sud.

Aujourd’hui, les tournois retransmis en direct à la télévision sont suivis par près de 2 millions de téléspectateurs.

Cairo Howarth est le président de la ligue mondiale des sports de combat:

“Au début, il n’y avait pas de chaînes de télévision, c‘était juste des milliers de personnes qui venaient pour assister aux matchs. Mais depuis, nous avons beaucoup évolué. C’est retransmis en direct évidemment, et nous diffusons dans 120 pays à travers le monde. C’est génial.”

Demarte Pena dit “Le Loup”, fait partie des valeurs montantes du MMA en Afrique. Cet athlète angolais de 26 ans exilé en Afrique du Sud, est invaincu dans sa catégorie, les poids coqs, depuis ses débuts en 2011. Réputé pour sa technique, il est un véritable héros national dans son pays.

“Vous savez, le plus drôle c’est que je n’ai pas grandi en me disant que j’allais devenir un jour un combattant professionnel, j’aime juste ce sport parce que j’aime les défis. Dans mon pays, je suis très soutenu, et c’est très gratifiant d’être reconnu comme ça chez soi”, dit-il.

Demarte et les autres pratiquants de MMA, rêvent désormais des Etats-unis, fief mondial de leur sport, pour pouvoir vivre de leur métier. L’EFC compte déjà 120 combattants sous contrat, venus de Côte d’Ivoire, du Nigeria, d’Angola, du Zimbabwe, du Mozambique et d’Afrique du Sud.