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Rio 2016 : 8 Africains défileront dans l'équipe des réfugiés

Rio 2016 : 8 Africains défileront dans l'équipe des réfugiés

Réfugiés

La délégation des réfugiés défilera sous la bannière du CIO en avant-dernière position à l’ouverture des Jeux, juste avant le Brésil.

Dix athlètes et douze officiels, c’est la composition de la toute première équipe de réfugiés de l’histoire, qui sera alignée aux Jeux olympiques de Rio au Brésil en août prochain.

Ces athlètes qui pour certains vivent encore dans des camps de réfugiés, prendront part aux épreuves d’athlétisme, de natation et de judo.

L’Afrique se taille la part du lion, avec 8 athlètes sur les 10. Cinq sont originaires du Soudan du Sud, deux de la République démocratique du Congo et un marathonien éthiopien. Les deux autres membres de cette équipe sont des nageurs syriens.

Bien avant la confirmation de leur sélection, l’enthousiasme était perceptible chez ces athlètes réfugiés.

« Cela signifie que nous les réfugiés, nous disons au monde entier que nous sommes des humains comme les autres, vous voyez ? Et toute l‘équipe des réfugiés ressent la même chose que tous les autres athlètes. Et c’est à nous de raconter notre histoire, parce que si on se tait, les autres ne sauront rien de nous », a déclaré Yiech Pur Biel, un athlète originaire du Soudan du Sud, quelques jours avant l’annonce de la sélection finale.

« Je suis très heureux parce que je verrai le grand nageur Michael Phelps, je suis très fier », a rajouté Ram Anis, un nageur d’origine syrienne.

Cette première équipe des réfugiés de l’histoire défilera lors de la cérémonie d’ouverture au stade olympique sous la bannière du CIO. La Kényane Tegla Loroupe, première Africaine à avoir remporté le marathon de New York, sera à la tête de cette délégation.