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Sierra Leone : suppression de plusieurs permis miniers

Sierra Leone : suppression de plusieurs permis miniers

Sierra Leone

Les autorités sierra-léonaises ont supprimé ce mardi 57 permis miniers d’exploitation et d’exploration. Ce qui entraînera du coup la fermeture des compagnies pointées du doigt pour leur mauvaise gestion des ressources de ce secteur crucial que la Sierra Leone veut ainsi relancer.

La compagnie australienne Argosy Minerals Company est la plus affectée par cette mesure. Depuis 2011, elle possédait trois permis dans les gisements de fer des collines de Bembeye, dans le sud du pays. La plus grande partie des compagnies concernées est détenue par des investisseurs locaux. On compte aussi bon nombre de sociétés chinoises ou à capitaux ouest-africains.

Peter Bangura, le directeur sierra-léonais des Mines : “les compagnies (visées par cette mesure) soit ont omis de renouveler leurs licences, soit n’ont pas mené d’activité d’exploitation ou de d’exploration depuis l’obtention de leurs permis, en dépit d’avertissements répétés.”

L‘épidémie d’Ebola a gravement affecté l‘économie de la Sierra Leone, grande productrice de diamant, entraînant une récession de 21,5 % de son PIB en 2015, à en croire les statistiques officielles.

La baisse des prix mondiaux du minerai de fer se fait durement ressentir sur l’exploitation de fer, qui est le premier produit d’exportation de la Sierra Leone. A cela s’ajoute l‘écroulement du secteur des mines. Notons que les investisseurs ont fui le pays.

La Sierra Leone, pays pauvre, est tout de même détentrice de ressources importantes en diamant, or, bauxite et fer. Ces richesses naturelles lui avaient permis de bénéficier d’investissements étrangers conséquents et d’une croissance enviable… jusqu‘à ce que survienne l‘épidémie d’Ebola.

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