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Le pape François et le grand imam d'Al-Azhar, pour le renforcement des relations entre les religions

Le pape François et le grand imam d'Al-Azhar, pour le renforcement des relations entre les religions

Vatican

Le grand imam d’Al-Azhar a effectué lundi une visite historique au Vatican pour rencontrer le pape François ; il s’est donné pour mission de renouveler la pensée islamique, sans en remettre en cause les fondamentaux, afin de contrer l’idéologie djihadiste. Une visite historique qui intervient après cinq ans de tension entre Al-Azhar et le Vatican.

La tension qui date de 2011 est née à la suite d’un attentat à la bombe contre une église catholique d’Alexandrie, qui avait coûté la vie à 23 personnes. Une attitude qualifiée par le pape Benoit VXI de ‘‘stratégie de violence contre les chrétiens’‘. Une accusation jugée comme une ‘‘insulte grave et répétée’‘ envers l’islam par le Cheikh Ahmed al-Tayeb.

Mais depuis son arrivée au Vatican en 2013, le pape François a mis l’accent sur les relations interreligieuses. Le souverain pontife a félicité l’imam pour son combat contre le terrorisme. Le grand imam s’est imposé comme l’un des critiques les plus virulents des djihadistes ; dénonçant régulièrement les exactions du groupe État islamique (EI) et d’autres organisations djihadistes, qu’il qualifie de “terroristes” qui “souillent l’image de l’islam et des musulmans”.

L’an dernier, François a exhorté à mettre fin à ce qu’il a qualifié de ‘‘génocide’‘ contre les chrétiens au Moyen-Orient, dénonçant l’assimilation de l’Islam à la violence. Il rejoint l’imam dans sa volonté de conciliation du “respect de la tradition avec la pensée et la civilisation moderne”.

Les chrétiens, principalement coptes et orthodoxes, représentent environ 10 % des 79 millions de la population égyptienne qui est essentiellement musulmane et sunnite. La violence sectaire éclate parfois au sujet des différends sur les questions liées à la construction de l‘église, les conversions religieuses et les relations interconfessionnelles.

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